Pofigism as a lifestyle 2.0

Трамваи Сан Франциско (San Francisco Cable Car)

Posted in Мирометания, USA by pofigist on 30 августа, 2013

Дело было вечером, делать было нечего, ибо с наступлением пятницы даже работающие в отделе разработок Tesla Motors  каким-то образом умудряются получить какое-никакое свободное время. То бишь, можно не работать до утра понедельника, но для особо нетерпеливых существуют еще суббота и воскресенье (я серьезно — поскольку мой доступ на завод позволял мне заявляться туда в любое время дня и ночи, я зачастую видел там разработчиков в выходные дни). Что эти самые нетерпеливые там делают, я не проверял — то ли действительно пашут, то ли сматываются от жены и детей. Что я там делал — отдельный разговор и не для этого блога.

В любом случае, дело было… черт, я уже это говорил. В общем, поехал я в Сан Франциско посмотреть на то, что там деется. Поскольку особо времени не было, я, как и все туристы, поперся на т.н. Рыбацкую Пристань (она же Fisherman’s Wharf), где и натолкнулся на вполне ожидаемую туристическую достопримечательность — трамвай.

Дело в том, что трамваи (вернее, они не совсем трамваи в привычном нам понимании) являются своеобразным символом города и практически все окрестные (и не только) сувенирные лавки просто ломятся от кривообразных моделей данного вида транспорта (сделаны эти модели, понятное дело, пьяным дядюшкой Ляо). А вот так выглядит настоящий трамвай:

P1040776

Устройства эти, при всей их необычайной архаичности, вполне способны передвигаться, хотя и не совсем самостоятельно. Дело в том, что двигателя у них нет, а в действие они приводятся тросом, который проходит между рельсами. У вагоновожатых (их там два) есть три рычага и одна педаль, с помощью которых они управляют трамваем. Один рычаг регулирует зацепной механизм, который «хватает» трос и «держится» за него, когда этот самый трос тянет трамвай. Второй — приводит в действие мощный тормоз. Педаль служит для подтормаживаний на поворотах и слишком больших спусках. Ну и последний рычаг — поворотный, находится у того из вагоновожатых, который находится на задней площадке и служит для торможения задних колес. Вот примерно так.

Идея гибридной канатно-трамвайной дороги пришла в голову некоему британскому инженеру по фамилии Халлидай еще в 1869 году, когда он увидел в Сан Франциско дорожную аварию, закончившуюся смертью пятерых лошадей. Дело в том, что город Сан Франциско расположен на довольно крутых склонах холмов и многие улицы представляют собой почти вертикальные дороги. Так вот, в один из не очень счастливых дней для любителей животных и весьма счастливый день для транспортного отдела Сан Франциско, тяжелая повозка, набитая всякой всячиной, поднималась в гору при помощи упряжки из пяти лошадей. Дорога была мокрая а повозка — тяжелая. В итоге, копыта заскользили, повозку поволокло вниз и все это закончилось так, как вы себе это представляете. Такие дела (с) Курт Воннегут.

И вот тогда Халлидаю пришло в голову, что если проложить кабель и рельсы, то на холм можно затащить не только какую-то там повозку, но и вообще, что угодно.  А поскольку папаша его имел патент на производство металлических тросов (из них, кстати говоря, сделали подвесы моста в Сакраменто), то идея наложилась на очевидные бизнес-интересы и так родилась первая кабельно-трамвайная дорога. Тесты системы прошли в 1872 году и к началу 1873 года первая коммерческая линия была сдана в эксплуатацию.

Что интересно, руководство города эту дорогу уже несколько раз попыталось прикрыть, ссылаясь на то, что технология устарела и вообще. Первый раз это произошло в 1892 году, когда на линию вышли электрические трамваи. Но большой проблемы для кабельных трамваев это не составило, потому что их электрические собратья взбирались на холмы с таким же трудом, как и лошади до них. Так что, кабель победил электричество и оставался самым популярным видом общественного транспорта вплоть до землетрясения 1906 года, когда землетрясение разрушило кабельную инфраструктуру.  Впрочем, несмотря на это, система бы выжила, если бы не появление гораздо более грозного конкурента — автобусов и троллейбусов.

Последние были лишены главного недостатка электрических трамваев — они могли спокойно взбираться по крутым улицам. Дело дошло до того, что кабельные линии было решено демонтировать, но общественное мнение вмешалось в сей процесс и некоторые маршруты были сохранены. На сегодняшний день остались три линии и перевозят они, в основном, туристов. Впрочем, от последних нет отбоя и даже поздним вечером (или ранней ночью?) на конечной станции была огромная очередь, часа эдак на два. Вот, счастливчики, остоявшие свое, загружаются в вагон.

P1040759

А этот вагон еще ждет, пока в него залезут пассажиры. Впрочем, для этого его еще надо развернуть.

P1040774

А вот пассажирский отсек, если так можно выразиться. Обратите внимание, что места в вагоне не только внутри, но и снаружи, вернее, на подножках (там еще указано, что больше двух человек на подножках быть не должно… угу, щассс).

P1040775

Разворачивают трамваи вручную, на специальном разворотном кругу. Привод у механизма простой — две человеческие силы и больше ничего. Сам процесс я заснял на видео, но вордпресс не позволяет мне его вставить сюда, поэтому вот вам ссылка на youtube. Заранее приношу свои извинения за качество съемки, ибо ночь, темно и вместо видеокамеры — фотоаппарат. Но общее впечатление составить можно.

Город святого Франциска – Часть 2.

Posted in Мирометания, USA by pofigist on 22 июня, 2013

Продолжение. Начало здесь .

Тут, надо полагать, должна была быть классическая фраза «что было дальше, я помню плохо». На самом деле, помню я почти все, но некоторые детали напрочь исчезли из обычной памяти и наотрез отказываются выходить на свет из какого-то долгосрочного запоминального устройства. Ну того самого вместилища, которое обычно выдает в мозг то, что он (мозг) абсолютно не запрашивал — например, когда на экзамене тщетно пытаешься вспомнить очень нужную формулу, массив данных, выданных на-гора этой черной дырой прошлого, как правило содержит полную, подробную и исчерпывающую информацию о том, как владелец мозгохранилища учил физику (допустим) с весьма симпатичной соседкой по парте. Причем, все это будет в ярчайших подробностях, некоторые из которых даже хотелось бы забыть, но вот формула… черта с два она вспомнится. Зато когда потребуется что-то абсолютно другое, не связанное ни с соседкой по парте, ни с формулой, ни вообще с физикой, то первое, что придет на ум… да, да — именно эта проклятая формула!

Э… (перечитал предыдущий параграф и сильно озадачился) — о чем это я вообще? Ну да ладно, будем считать, что это  такой авторский прием для создания сцены повествования. В общем, я находился в полусонном состоянии и тщетно пытался понять в какой же именно стороне находится отель. Один из моих сослуживцев ткнул пальцем в неопределенном направлении и я его тут же сфотографировал. Направление, понятное дело, поскольку тот факт, что его палец мне неинтересен, я понимал даже в том состоянии.

P1040096

Как оказалось, палец указывал на дорогу, которую нам предстояло пересечь, ибо мои мучители твердо вознамерились накормить меня в лучшем ресторане в округе. Памятуя историю с лучшими окружными видами, я попытался сопротивляться, но мои протесты остались без внимания. Тогда я вылез в окно и сфотографировал какое-то военное сооружение, втайне надеясь, что в тюрьме сейчас обед. И уж по крайней мере, там есть нары, на которых можно будет выспаться.

P1040108

Однако, арестовывать нас никто не собирался, ибо, похоже, туристы, фотографирующие всяческие тсссс-тсссс объекты тут не в диковинку.

Дело было плохо. Спать хотелось ужасающе, но, похоже, некоторых людей в нашу контору набрали прямо из MI6 (или MI5? не уверен в этом) и они весьма поднаторели в изощренных пытках. Когда водитель развернул машину и направил ее в сторону центра города, я воспрял духом и уже явственно видел как я заселяюсь в отель и плюхаюсь на кровать.

Но не тут то было. Оказалось, они просто захотели показать мне лучший в округе пляж.

P1040113

На пляжу я умудрился поругаться с какой-то бабкой, поскольку в попытках сфотографировать какую-то птицу (а что еще оставалось делать, не фотографировать же мост в стотысячный раз?) забрел на какую-то охраняемую клумбу. Клумба эта (вы вообще представляете себе клумбу на пляже?) была просто огороженным мелким заборчиком сантиметров эдак двадцать высотой и являлась заповедником дикой пляжной природы. Ну, то есть, там росла какая-то чахлая трава и сидела эта самая птица. А еще там была табличка с указанием, что ходить по заповеднику запрещено.

Бабка остановилась в пределах слышимости и начала ворчать что-то в стиле «ходют тут всякие, а потом птицы пропадают». Причем, громкость ворчания увеличивалась с каждой повторенной фразой. Люди в радиусе ста метров оборачивались и спешно уходили из зоны вещания, но я вот как-то не догадался, что она обращалась ко мне. Бывает…

Когда до меня дошло, что мне пытаются указать на неправильности моих действий, я выдал бабке что-то типа «руссо туристо облико морале, моя твоя не понимайт» и встал на кочку, чтобы сфотографировать Алькатрас.

P1040114

Бабка, которая только что убедилась в том, что потенциальные понаехавшие таковыми и являются, завелась на полную катушку. Поскольку мне воспитание не позволяет отправлять таких вот бабок по известному четырехбуквенному (на английском, разумеется) адресу, а также целиком и полностью осознавая свою вину перед дикой американской природой, птицей и кочкой, а перешагнул через забор и ретировался в машину, где меня уже ожидали мои сослуживцы. Первым делом, они потребовали перевести сказанную мной фразу и сказали, что обязательно возьмут ее на вооружение. Взять-то они, может, и возьмут, но произнесенная с жутким английским акцентом она звучит несколько неправдоподобно. Впрочем, это не мои проблемы…

— А теперь, — торжественно сказал водитель, — справа ты видишь  Дворец Изящных Искусств. Но туда мы не пойдем, потому что мы уснем  в полном составе,  а этого допустить никак нельзя, поскольку мы еще не доехали до Лучшего Ресторана в Округе! Поэтому фотографируй его из окна машины и будем считать, что сию достопримечательность ты уже посетил.

Я подчинился.

P1040128

— Спереди, — продолжал уже второй сослуживец, — находится знаменитая улица имени нехороших обдираловочных заведений, а именно Lombard Street. Ну ты в курсе, что все классические автомобильные погони, когда машины прыгают с горы и все такое, снимаются здесь, да?

Я был в курсе, но улица как-то не походила на что-то киношное. Впрочем, несколько позже, когда я решил сам прокатиться по Сан Франциско и проехался по этой улице, я получил массу нервных потрясений, но об этом  расскажу как-нибудь потом.

P1040131

Машина выехала за город и направилась в Half Moon Bay, «в классный кабак, ты не пожалеешь». Если честно, я уже давно пожалел, что связался с этими двумя, с Сан Франциско, Tesla, своей конторой и даже о том, что я вообще родился. От скуки я начал пулять камерой из окна на полном ходу. Разумеется, ничего хорошего из этого не вышло. Вот один пример такого пуляния:

P1040170

А вот другой

P1040173

И тут мы приехали. Ресторан находился на берегу залива и был полон. Поскольку мои экскурсоводы не озаботились заказом столика (и с чего бы это «самому лучшему в округе» ресторану быть полным в вечер субботы, а?), то нас попросили подождать и от скуки я стал пытаться сфотографировать вечернее море.

P1040206

Кстати, вот сейчас я вспомнил к чему относилась фраза из первого абзаца. К тому, что как я ни старался, вспомнить название ресторана и даже его местонахождение я не смог. Ну вот не помню и все. Впрочем, если очень надо, то можно поднять мои счета из кредитной компании за тот период и посмотреть что к чему. Но это только если ОЧЕНЬ надо…

P1040212

Ресторан оказался действительно хорошим, насколько я, как неизвестный ресторанный критик, смог его оценить. Будете в тех краях, обязательно закажите Clam Chowder — это такой суп из моллюсков, который подают в кастрюльке, сделанной из кислого хлеба.

Вот, пожалуй и все, что произошло со мной в тот приснопамятный день. Надо заметить, что фотографий из Сан Франциско у меня еще много, поскольку я пару раз приезжал туда сам  и в компании своего университетского друга. Но об этом — в другой раз.

Продолжение следует. Когда-нибудь.

 

Город святого Франциска — Часть 1.

Posted in Мирометания, USA by pofigist on 21 июня, 2013

Говорят, что для того, чтобы избежать джетлега, когда летишь из Европы в Америку, надо не давать себе спать до того самого момента, когда в этой самой Америке не настанет ночь. В этом случае, утверждают злые (но разумные) люди, организм выспится в правильное время и переход на несколько часов останется почти не замеченным этим самым организмом. Так что, хочешь-не хочешь, а придется мариновать себя до того самого момента, когда на кровать падаешь в бессознательном состоянии и с ужасом осознаешь, что спать уже не хочется. После чего отрубаешься и просыпаешься уже как местный старожил. В шесть утра. В воскресенье.

Во второй свой приезд в Калифорнию вылет моего самолета задержали. По какой точно причине это произошло, я уж и не припомню, но то ли по случаю тумана и дождя (неслыханное дело в Лондоне), то ли по причине бардака в наземных службах (что вполне предсказуемо, стоит только посмотреть на одухотворенные лица тех, кто работает в этих самых службах), то ли еще по какому-то вполне разумному и объяснимому случаю. Собственно, причина задержки меня волновала только когда я находился в аэропорту и самолете, а как только я покинул эти вышеупомянутые места, в мозгу поселилась только одна мысль «как же спать-то хочется, блин!».

Проблема усугубилась очередью на паспортный контроль вполне сравнимой таковыми очередями за «правильным» маслом во времена развитого социализма а также тем фактом, что спать в самолетах у меня не получается в принципе. Почему не получается — не знаю. То ли проблема в том, что для меня и прямо-то сидеть в кресле задача не из легких (рост и некоторый излишек запасов вокруг талии не позволяют комфортно расположиться в кресле, рассчитанных на кого-то типа Чарли Чаплина в лучшем случае). То ли мешают соседи, которым непременно надо каждые пятнадцать минут (хоть часы проверяй) вытаскивать плотно впечатанные в кресло телеса и с извинениями и наступаниями на все, что можно и нельзя, ползти в туалет, который уже наверняка занят такими же страдальцами. То ли все это из-за стюардесс, которым, похоже, доставляет какое-то извращенное удовольствие убедиться, что человек спит, подойти к нему, разбудить, проверить, что ремень безопасности на нем застегнут и извиниться за причиненные неудобства. А может, все это сразу, не знаю. Но спать в самолетах я не могу, даже если на экране показывают кино типа «Борат» или «Хроники XXV съезда Лейбористской партии Великобритании».

В аэропорту меня встречали двое сотрудников нашей компании, которые уже пробыли в Пало Альто какое-то время и успели наакклиматизироваться до полного окалифорнивания. Ну в смысле того, что вечером надо обязательно куда-то тащиться по ресторанам (и чем плох ресторан в отеле, спрашивается?) и желательно, чтобы перед этим самым тащением, была сделана прогулка по окрестностям. А поскольку они эти все окрестности уже успели объехать, то, на правах старожилов, они потащили меня показывать местные достопримечательности.

Первым делом они завезли меня на смотровую площадку около моста «Золотые ворота» (он же Golden Gate на аглицком наречии) и потребовали, чтобы я сделал фотку сего достославного места. «Не вопрос», сказал я и сделал фотку:

P1040027

— Вот же…, — сказали мои почти местные сослуживцы, добавив нецензурное английское слово и развернули меня с камерой в нужную сторону. Я послушно щелкнул затвором камеры.

P1040028

Один из них посмотрел на дисплей моей камеры и с удовлетворением сказал что-то в стиле «вот можешь же, когда хочешь!». После чего, он посоветовал мне сделать фотки моста с другой точки и ушел по своим санитарно-необходимым делам. Второй в это время куда-то испарился и я зачем-то отправился искать нашу машину и умудрился потеряться на парковке. Бывает…

После того, как меня нашли и общими усилиям водрузили на обзорную площадку, я, по настоянию общественности (а иначе меня не пускали обратно в машину)  сделал еще несколько фоток другого моста:

P1040031

а также калифорнийско-американского флагов:

P1040033

и какой-то некстати подвернувшейся яхты. Заодно протестировал систему оптического увеличения в камере. Она, как оказалось, работала.

P1040034

Убедившись в том, что я, вместо правильных достопримечательностей фотографирую всякую фигню (о чем мне было вполне убедительно доложено) меня запихнули в машину. На пассажирское сиденье. Впрочем, мне было предложено сесть за руль, но потом, взглянув в мои честные, но пьяные от бессонницы и пары водочных коктейлей, принятых в самолете, глаза, мои мучители решили, что их кто-то там ждет дома и этот кто-то вполне может их и не дождаться.

Проехав по какой-то ужасно горной дороге, мы очутились на смотровой площадке какого-то бывшего военного сооружения, где, как мне было сообщено, лучший вид в округе. Вот он, вид. Оцените сами:

P1040038

Как по мне, так этот самый вид ничем особенным не выделялся, особенно на фоне всех остальных, точно таких же видов.

— Да, — печально согласились со мной мои провожатые. = Вид, он так себе, хотя и лучший в округе. Поехали выше.

И мы поехали выше. Там, впрочем, виды оказались примерно такими же, но зато я смог сфотографировать Алькатрас и убедиться, что, несмотря на полную атрофию головного мозга, спинной еще помнит как включить режим оптического увеличения в камере.

P1040059

Впрочем, про Алькатрас я расскажу попозже, ибо туда я все-таки добрался. Правда, в другой компании и сильно позже. Но расскажу, обещаю.

По дороге вниз, желание спать куда-то ушло и, высунувшись из окна машины, я стал пулять камерой по сторонам.

P1040069

Разумеется, в кадр опять попал этот чертов золотой мост, куда уж без него-то…

P1040086

А также какое-то фортификационное сооружение

P1040092

Продолжение следует