Pofigism as a lifestyle 2.0

Финляндия: Рованиеми\Rovaniemi. Часть 5

Posted in Мирометания, Finland by pofigist on Июль 7, 2008

Продолжение. Начало здесь

Часть десятая. Это счастье — путь домой…

На следующее утро, упаковав чемоданы, мы вышли в фойе гостиницы, чтобы позавтракать и расплатиться. К нашему удивлению, в обеденном зале находились практически одни русские — вечером приехали аж целых два автобуса с туристами, на борту одного из которых (автобуса, а не туриста!), красовалась гордая надпись «Рыболовецкий колхоз имени Ленина».
Соответственно, русская речь слышалась повсюду, что очень поразило нашу дочь — она все никак не может поверить, что русских на этой планете довольно много. Она прибежала к нам, радостно восклицая — «Мама, я все понимаю, что эти дяди и тети говорят!». Жена посмотрела на нее недоуменным взглядом и сказала: «Ну естественно, они же по-русски разговаривают». Дочь заметно огорчилась и сообщила нам, что она-то думала, она уже по-фински научилась говорить…

После сего инцидента, мы залезли в машину и уехали. Надо сказать, что в этот раз, нам повезло больше. Хоть температура и поднялась до нуля градусов (те два дня, которые мы провели в Рованиеми, она держалась на уровне -20), но дороги были хорошо почищены и можно было ехать с вполне приличной скоростью (80-100 км\час). По пути мы решили заехать в Кеми, чтобы посмотреть на знаменитый отель, сделанный изо льда, но, к нашему разочарованию, нам было сообщено, что этот отель начнут строить только в конце января, из-за того, что температура воздуха установилась выше точки таяния льда.

Несколько разочарованные, мы поехали дальше и остановились в приятном местечке с рестораном (по фински — Ravintola), где заправка и все вокруг нее представляло собой собрание колоколов:

Сорри за качество фоток, как вы видите, камера моя опять ударилась в синюю гамму. К сожалению, сфотографировать все колокола мне не удалось, из-за того, что около них резвились, играя в снежки, несколько итальянцев. Снежки периодически попадали в колокола, что, впрочем, не приводило ни к каким звукам, зато, когда итальянцы, забыв о том, что лед под их ногами скользкий, въезжали головами и другим частями тела в эти самые колокола, это производило незабываемое впечатление.

После того, как они, наконец-то отошли в сторону, мне удалось сделать фотографии:

Рядом с этой небольшой колокольней, находилась еще одна — побольше. В кадр она категорически отказывалась влезать, поэтому я, последовав заветам Магомета (помните историю о Магомете и горе?), просто влез на нее и сфотографировал те колокола, которые висели наверху:

На этом, мы решили оставить итальянцев, которые уже мастерски научились звонить в колокола различными неконвенциональными способами и продолжили наш путь в Хельсинки.

Недалеко от места нашего назначения, нам очень захотелось приобрести что-нибудь съедобное и мы остановились за городом Ювяскюля, около довольно приличного торгового центра ABC. Цены там были вполне приятные, например, сковородка с жареными сосисками, свиной отбивной, чипсами и овощами, стоила 9 евро, причем, в эту цену входили стакан колы и кофе-эспрессо. Порадовавшись таким ценам, мы заправили себя и машину и покатили дальше.
Больше рассказывать о нашем путешествии, в общем-то нечего, поэтому, я сразу перейду к событиям следующего дня. Описание каковых появится здесь завтра.

Продолжение следует

Финляндия: Рованиеми\Rovaniemi. Часть 4.

Posted in Мирометания, Finland by pofigist on Июль 4, 2008

Продолжение. Начало здесь.

Часть восьмая. Оленья ферма

Уставшие и замерзшие, мы возвращались назад, в гостиницу. Внезапно, задние фонари впереди идущей машины natl‘a замигали и она свернула направо, в неприметный поворот. Мы повернули за ней и вскоре остановились около небольшого знака, надпись на котором гласила «Оленья ферма». Проклиная финские дороги, мороз и состояние перманентного голода, мы вышли из машины и пошли смотреть то, за чем, собственно приехали.
Пройдя метров сто, мы оказались на территории оленьей фермы, по которой не спеша разгуливали несколько вышеупомянутых рогатых животных. Негнущимися от холода пальцами, я попытался их запечатлеть, но у моей камеры было другое мнение по поводу объектов для съемки и автофокус категорически отказывался срабатывать. Выматерив в душе разработчиков камеры, я попытался сделать снимки в ручном режиме, на что мне пришлось потратить достаточно долгое время, поскольку дисплей камеры оставался черным, а объекты для съемки на нем появлялись только после включения вспышки, которая, как у них у вспышек заведено, срабатывала только после нажатия на спуск. Промучившись так некоторое время, я все-таки нашел правильную комбинацию и смог запечатлеть елки, под которыми горели костры:

А также оленей, к тому времени понявших всю бесцельность размеренного шатания по территории фермы и прилегших на снег, видимо, для того, чтобы обдумать ситуацию:

Снег, как ему и полагалось, был довольно холодным, поэтому в качестве лежанки не подходил даже морозоустойчивым оленям, в виду чего они решили подняться (а может, просто, решили попозировать?):

Надо сказать, что их всех 30 фоток, получились у меня только эти три, поэтому, принеся восхваления цифровой технологии, которая позволила мне не экономить на количестве снимков, а также, пытаясь каким-то образом обогреть задеревеневшие от мороза пальцы, мы решили, что делать на этой ферме больше нечего и ушли, оставив оленей размышлять о бренности всего сущного.

Часть девятая. Куда пойти, куда податься?

Как видно по вышеприведенным снимкам, на улице уже порядком стемнело, да и желудки, громко урча, требовали повышенного внимания. В связи с этим, мы решили остановиться у первого попавшегося ресторана и утолить голод. Таким рестораном оказалась забегаловка в супермаркете, которая по своему ассортименту и качеству еды живо напомнила столь ненавидимый мною МакДональдс. Надо заметить, что к тому времени мне уже было все равно что, где и как можно съесть, а посему, мы удостоили ее своим высочайшим посещением.

После того, как все было съедено, мы зашли в супермаркет, где я долго не мог придти в себя от цен на винно-водочные изделия. При взгляде на ценники, у меня вырывались только нечленораздельные восклицания типа «вау!», «ни фига же себе!» и «как вы тут вообще живете?». Не лучше оказался и сам супермаркет, который мне сильно напомнил виденные мной в прошлом году израильские магазины. Ассортимент был, скажем так, сильно ограничен в привычной нам части, зато на полках было много местных специфических продуктов типа красной икры (вариантов 10, никак не меньше). Но готовые обеды и полуфабрикаты отсутствовали как класс. Жене загорелось купить пакет с креветками, к которым она так привыкла в Англии, но, после того, как она поняла, что их надо почистить и сварить, желание это у нее прошло. Вот к чему приводит посещение английских суперов! Мало того, что они (креветки) у нас продаются чищенными, так еще и сваренными.
Цены на все остальное оказались на высоте. В смысле — дорого по нашим меркам. Еще нас поразило практически полное отсутствие распродаж после праздников, что тоже было для нас непривычно, поскольку распродажи в Англии уже шли полным ходом и ценник, на котором было написано «50% скидки» воспринимался как данность.

Таким образом, пройдясь по супермаркету и купив упаковку чипсов, мы решили, что настало время ехать назад, в гостиницу, чтобы приготовиться к поездке назад в Хельсинки, которая нас ожидала на следующий день.

Продолжение следует

Финляндия: Рованиеми\Rovaniemi. Часть 3.

Posted in Мирометания, Finland by pofigist on Июль 3, 2008

Продолжение. Начало здесь

Часть пятая. Дело было вечером, делать было нечего…

Вернувшись в гостиницу, мы поняли, что дело движется к ужину. После короткой проверки меню, было решено, что надо искать что-то съедобное за пределами гостиничной территории, что и было сделано в максимально сокращенные сроки. Простым голосованием единогласно было решено, что попытать счастья надо в центре города, где, как обычно, располагаются всяческие рестораны. Не тут-то было! Ресторанов, кроме МакДональдса, который рестораном может считать только очень голодный человек, мы практически не обнаружили. Совсем. К тому же, на улице заметно похолодало и находиться вне обогреваемого помещения стало опасно для жизни. Поняв, что наши попытки найти финский ресторан (а именно его мы и искали, поскольку являемся приверженцами идеи о том, что каждую страну надо постигать в том числе и желудочным методом) увенчались полным провалом, мы стали искать вообще хоть что-то. Этим «чем-то» оказался китайский ресторан. Ну посудите сами, стоит ли ехать черт-ти куда, чтобы посидеть в китайских ресторанах? Мы тоже так решили и пошли гулять по центру города дальше. Вдруг, на улице заметно потемнело, редкие прохожие куда-то исчезли, а на улице появились странные потусторонние объекты. Вот фотка, которую мне удалось сделать:

Через минуту, на улице опять посветлело, откуда ни возьмись, появились люди и мы вернулись в нормальное время-пространство:

Испуганные происшедшим, мы решили не испытывать дальнейшую судьбу, а нырнули в китайский ресторан, где и провели остаток вечера. Надо сказать, что все рестораны (те редкие из них, которые вообще открыты вечером), закрываются в 10 вечера, так что учтите это, если хотите навестить сии увеселительные заведения.

На сем событии и закончился наш первый день в Рованиеми.

Часть шестая. Санта Парк

На следующий день у нас была запланирована поездка в Санта-Парк. Данный парк представляет собой выдолбленную изнутри скалу, в которой располагаются различного рода увеселительные заведения. Стоит сказать, что качество этих заведений не выдерживает никакой критики, так что визит в этот парк стоит совершить просто для экзотики, поскольку ничего особо интересного там нет, а билеты отличаются поразительно высокими ценами (50 евро на семью). Аттракционы представляют собой что-то среднее между заезжим балаганом и автоматами в фойе кинотеатров, так что можете себе представить, за что вы выложите такие, в общем-то немалые, деньги.
Единственным стоящим делом в этом парке, можно назвать посещение Санты, который сидит за большим письменным столом и общается с народом, причем делает это на нескольких языках. Интересно, что практически каждая женщина считает своим долгом сфотографироваться с Сантой, обняв его и присев рядом с ним. Насмотревшись на это, я подумал — может, переквалифицироваться в Санты? Как бы то ни было, фотографироваться с Сантой можно, поскольку хотя бы тут денег за это не берут.

Что еще сказать об этом парке? Все те немногочисленные развлечения, которые там имеются (а именно — три аттракциона (что-то в стиле русских горок, карусель и визит к гномам (см ниже)), а также обучение детей игре на финском национальном струнном инструменте и уроки рисования, рассчитаны на детей младше 10 лет. Всем остальным там будет скучно до невозможности. Из развлечений для взрослых, можно отметить показ фильма о северном сиянии, снятым чем-то вроде вебкамеры (представили себе качество, да?), закодированном в битрейте, никак не превышающим 200Кб\с и показывающимся на компе из iMovies (программы видеоэдитинга для Макинтошей).
Ролик этот показывают на нескольких языках, в том числе и на русском, но перевод такой, что лучше бы его не было вообще. Например, как вам такая фраза: «Северное сияние выглядит очень красиво, потому что северное сияние очень красиво и в Лапландии северное сияние можно наблюдать очень часто. Вот такое оно Северное сияние, которое можно увидеть в Лапландии, где северное сияние бывает чаще, чем северное сияние в других местах, где северное сияние не столько красиво, как лапландское северное сияние.». Словосочетание «Северное сияние» повторяется настолько часто, что к концу пятнадцатиминутного ролика, начинаешь тихо ненавидеть создателей фильма, переводчиков, Лапландию, Санта-Парк и само северное сияние.

Для тех, кто не знает, что такое Нетлаб, продолжение шестой части можно не читать, все равно вряд ли что-то будет понятно. Хотя, в принципе, ситуация, за исключением разве что никнеймов, подходит к абсолютно любому мало-мальски развитому форуму.

Зато я набрел на довольно интересное место, которое мне живо напомнило Нетлаб, а именно, некоторых из модераторов оного. Например, памятник имени меня:

Обратите внимание на этот задумчивый и, в то же время, проницательный взгляд, устремленный в светлое будущее! Светящиеся глаза как бы обещают каждому, кого они увидят, быстрое и незамедлительное решение проблем с нарушителями правил. Короче, всем бояться!

А эта фотка самым лучшим образом представляет собой попытки упершейся рогом администрации разобраться с главной. Как видно, главную построили, а теперь все, что остается сделать, чтобы она не упала вместе с форумом — поддерживать ее в этом шатком состоянии:

На следующей фотке изображен laborant, который пытается разобраться с невероятным количеством форумов, подфорумов, разделов и подразделов (на заднем плане), которые растут, как грибы после дождя. Обратите внимание, насколько печальны его глаза — он, видимо, понял, что все его попытки привести все эти разделы, форумы и т.п. в нормальное и организованное состояние обречены на провал.

А вот и Brait, тщетно пытающийся наладить базу данных, которая все равно падает, причем тянет за собой весь форум. Выражение непреходящей озабоченности на его лице дает понять, насколько тяжела эта миссия:

Периодически пролетающий над различными топиками natl ищет, кого бы забанить в первую очередь. Горе тому, кто попадется ему на глаза!

LF_ после очередной попытки переделать форум и призвать пользователей к порядку. Вы видите, что с ним сделали благодарные юзеры? Так будет с каждым, кто мешает флеймить в каждом топике!

Спешно набранная команда художников пытается нарисовать приличный дизайн для форума и сайта:

А это то, во что превращаются любые топики — в посиделки с пивом и обязательным флеймом на любые темы. В том числе и в админке, в особенности после того, как кто-то (иногда даже я) наорет на всех, что «надо что-то делать», с чем, в общем-то, все соглашаются, после чего, разговор опять переходит на пиво и утверждения, что да, делать что-то надо, но можно это «что-то» сделать и потом, а пока что — приятное общение и безостановочный флейм. До следующего наоравшего.

Часть седьмая. Аборигены

Покончив с лирическим отступлением в части шестой, перейдем к обсуждению местного населения. Как я уже и говорил, в одной из частей, финны считают лапландцев чем-то вроде чукчей по умственному развитию. Наверняка, такое отношение к другим нациям есть у каждого народа (нет, шотландцев или ирландцев я вспоминать не буду!).
Несмотря на такое, мягко говоря, прохладное мнение, лапландцы выглядят вполне довольными жизнью, а их живописные национальные костюмы оставляют довольно приятные впечатления. Вот так выглядят лапландки:

А вот так — лапландцы.

Конечно, на улицах вы такого не увидите, разве что на концерте художественной самодеятельности, но все равно, смотрится симпатично.

Продолжение следует

Финляндия: Рованиеми\Rovaniemi. Часть 2.

Posted in Мирометания, Finland by pofigist on Июль 2, 2008

Продолжение. Начало здесь

Часть четвертая. Визит к Деду Морозу

Итак, после завершения процесса катания на снегомобилях, оленях и торжественного вымазывания физиономий в честь перехода полярного круга, мы вернулись к отправной точке нашего путешествия, где переоделись в свою нормальную одежду, причем жена прочитала мне нотацию на тему того, что,
как выяснилось, теплые вещи, которые она накупила в товарных количествах, ей не пригодились, и вообще, я должен был ее остановить, когда она совершала покупки.
В теории, это, конечно, было возможно, но вы когда-нибудь пробовали остановить мчащийся на всех парах поезд? По-моему, это реально только в рекламе, где два отморозка, наглотавшись адской смеси чего-то там с Фантой (зарегистрированная торговая марка), останавливали все, что угодно. По крайней мере, мне это не удается уже на протяжении всей моей сознательной жизни. Видимо, дело как раз в том, что я не пью эту газированную гадость.

Так вот, покорно выслушав сентенцию о вреде покупок, состоящую примерно из полторы тысячи слов, я забрался в автобус, который должен был нас отвести на встречу с Санта Клаусом, он же Дед Мороз, он же Йолупукки (то бишь, соломенный козел). Кстати, не уверен насчет соломы, но этот самый Дед
Мороз показал себя форменным козлом, о чем и пойдет речь в дальнейшем.

Итак, автобус привез нас в деревню Санты, о чем нам было радостно сообщено нашим гидом. После чего, этот самый гид, не менее радостным голосом, сообщил, что сейчас мы будем обедать в шикарном ресторане, на поверку оказавшимся не столь уж и шикарным, а потом мы сможем лично пообщаться с Дедом Морозом. Но, на все это мероприятие нам выделено полтора часа, а кто не успел, тот опоздал. Автобус ждать не будет. Несколько обескураженные столь категоричным заявлением, мы пошли обедать.

Что сказать о качестве обслуживания и еды? Я лучше промолчу, поскольку ни то ни другое у меня не вызвало никаких положительных эмоций. Замечу лишь, что финская кухня во мне пробудила самые низменные чувства, а именно, желание пойти пообщаться с поварами. Преимущественно, с помощью кувалды весом так килограммов пятнадцать. Ибо последний раз еду такого качества я потреблял в печально известной привокзальной столовке в городе-герое Минске.

Покончив с обедом, мы пошли занимать очередь для посещения Деда Мороза. Надо сказать, что в этот момент, я понял, что я слишком долго жил в Англии, поскольку у нас тут очередь — это что-то священное. По телевизору как-то показывали, как налетчики грабили паб (он же пивбар), а съемки были сделаны скрытой камерой. Так вот, они выстроились в очередь и спокойно ждали, когда же дойдет их черед что-нибудь оттуда украсть! Но в очереди были не только англичане, а кто угодно, в том числе большая популяция жителей сопредельной страны, для которых очередь — это возможность указать соседу, что «вас здесь не стояло». Посему, мне пришлось расправить свои, не побоюсь этого слова, плечики 58-го размера и вежливо отпихивать тех, кто пытался мимо этих самых плечиков прощемиться без очереди. Как сказала моя жена, мое лицо при этом выражало такую бурю эмоций, что желающих было немного. Находясь, несколько на взводе, я бросил взгляд на часы и понял, что на автобус нам не успеть ни в коем случае, поскольку мы находились в середине очереди, а до отхода сего средства передвижения оставалось всего пятнадцать минут. Обсудив с женой возможные варианты, я понял, что мне все-таки придется повторять подвиг вышеупомянутых отморозков и останавливать автобус, при этом не стесняясь идти на человеческие жертвы в лице водителя и гида.

Протолкавшись через очередь назад, мы с natl подошли к автобусу, где уже стоял гид и говорил что-то в стиле: «так, хорошо, быстренько засовываемся в автобус и валим назад». Настроение у меня было уже ни к черту, но каким-то образом, я умудрился доступно объяснить гиду, куда именно и что он может засунуть перед тем как сваливать. В двух словах то, что я ему сказал звучало примерно так: «Мне наплевать на тебя и твой автобус, но я сейчас иду общаться с Сантой, что у меня займет час. Если через час автобуса тут не будет, то у вашей конторы будут серьезные финансовые потери, каковые я вполне в состоянии обеспечить.» Взгляд у гида потускнел и он резво побежал звонить начальству, после чего, сияющий, вернулся и сказал, что раз такое дело, он за нами приедет на микроавтобусе ровно через час. Я ему еще раз доступно объяснил, что будет с их конторой если он не появится через час, он махнул головой, что все поняли мы, довольные, ушли, проталкиваясь через толпу возвращающегося в автобус народа, который отчаянно ругался, о том, что он (народ) к Санте так и не попал.

А в это время, жена, наконец-то пробилась к Санте. Вся церемония заключалась в торжественном сидении на расстоянии метра от Санты и пожатии Сантовой руки. Подарки детям (как принято у Санты в Англии) не выдавались. Фотографировать было нельзя, но моя жена, воспользовавшись тем, что видеосъемки делать было можно, нащелкала фоток от души. Правда, поскольку вспышкой пользоваться было нельзя, то камера загнала чувствительность куда-то в район ISO 800, поэтому шумов там было предостаточно.
В любом случае, пока мы ходили останавливать автобус, жена заказала фотки с Сантой, выбила скидку, встав в позу типа «либо вы мне сейчас делаете скидку, либо прямо сейчас, при мне, уничтожаете негативы, поскольку служить рекламой этому козлу и всему вашему заведению, я не намерена!» Скидку она получила. Вы представляете, с кем мне приходится иметь дело всю мою жизнь?

Поскольку автобус должен был придти за нами где-то через минут сорок, у меня появилось время сделать пару фотографий окружающего ландшафта. Прошу прощения за качество фоток, но темнеет в Финляндии очень рано, часа в три дня уже ничерта не видно. Поэтому я выжал из камеры все, что было можно.

Домик, где расположился Рождественский соломенный козел, он же Йолупукки, он же Санта Клаус, он же Дед Мороз.

Рядом с этим домиком расположен ледовый замок, с подсвеченными ледовыми вставками.

Вообще говоря, должен сказать, что подсветка льда сделана очень красиво и выглядит в жизни просто великолепно. Не уверен, насколько камере удалось это передать, поскольку снимать пришлось без вспышки, ибо последняя просто убивала все красоту, превращая все вокруг в белую субстанцию. То бишь, в снег и лед, каковыми, окружающие нас предметы, в общем-то, и являлись.

Три клумбы:

Они же, с другой точки через 15 минут:

Столб ограждения на въезде в деревню Санта Клауса:

На площади перед домиком Санты установлена праздничная елка:

А это — вид издалека на почтовое отделение имени товарища Санты:

Взгляд на него же, но вблизи:

И опять почтовое отделение, но с другой позиции:

На почте можно было купить специальные Дедморозовские открытки, наклеить на них Дедморозовскую марку, проштемпелевать их у одетой в костюм Снегурочки почтовой служащей специальным Дедморозовским штемпелем и опустить их в специальный Дедморозовский ящик. В этот момент, вся идея наличия Деда Мороза мне уже стала потихоньку осточертевать, так что я постарался сбежать из почтового отделения как можно быстрее. Кстати, если ваш ребенок (или вы сами) напишете письмо Санта Клаусу, то оно попадет именно в это почтовое отделение. В этом году туда пришло более 8 миллионов писем (Англия, как обычно, на первом месте! Тут самое время встать и запеть национальный гимн). Кроме такой интересной особенности, можно организовать подарок самому себе на следующее Рождество — купить и подписать почтовую открытку, которая, если не будет потеряна в том бардаке,
который творится на финской почте, будет прислана вам на следующий Новый Год.

Выйдя из почтового отделения, я понял, почему в Лапландии такой ненавязчивый сервис. А все разъяснялось просто — вы посмотрите на это столб и сразу поймете, что до ближайших цивилизованных мест отсюда ехать очень и очень далеко.

От сего философского размышления меня отвлек голос жены, указывающий, что через две минуты должен подойти автобус. А если он не подойдет, то мне надо продумать пошаговую стратегию нанесения максимального ущерба экскурсионной компании, причем, желательно начать с размышлений о том, как именно я буду подвергать руководство вышеупомянутой компании физическому воздействию перед тем, как разнести все к чертям йолупуккским. Должен сказать, что на самом-то деле, этой конторе очень даже повезло, что с ними беседовал я, а не моя жена, поскольку она способна свернуть горы и дать ими по башке тому, кто посчитает, что она недостойна того сервиса, за который она заплатила. Именно поэтому она сначала посылает на переговоры меня, а уж если это не помогает, то в ход идет тяжелая артиллерия. В таких вот размышлениях прошли указанные две минуты, после чего я увидел, что у natl медленно отвисает челюсть. Видимо, прожив несколько лет в Финляндии, он и не предполагал, что финны могут быть настолько точны в исполнении своих обязательств. Точно минута в минуту, прибыл минибус, чтобы забрать нас в город. Под взгляды офигевших туристов из числа тех, кто все-таки предпочел встречу с Дедом Морозом поездке в автобусе, мы забрались в минибус и уехали из деревни Санты.

Продолжение следует

Финляндия: Рованиеми\Rovaniemi. Часть 1.

Posted in Мирометания, Finland by pofigist on Июль 1, 2008

Часть первая. Как я дошел до жизни такой

Пару месяцев назад, мне в голову пришла шальная мысль — а не смотаться ли мне в гости к Санта-Клауса на Новый Год? Как водится, хорошие мысли приходят и уходят, а дурацкие остаются там, куда пришли. Также было и с этой мыслью, которая засела в мозгах настолько крепко, что единственным вариантом избавления от нее была бы полная ампутация оных мозгов, чего мне, как их владельцу, не очень улыбалось делать.
Так вот, мысль эта росла, росла и по прошествии нескольких, заполненных поисками в интернете, дней, выродилась в конкретный план по посещению некоей заполярной области, где по слухам, обитает дядька с красным носом. Для тех, кто не понял, я не говорю о Мурманске или Архангельске, хотя дядек с красными носами там тоже хоть отбавляй, но на оленях они там как-то не ездят, а если даже и ездят, то вряд ли раздают подарки, а если даже и раздают, то подарки эти несколько другого рода.
Так… что-то меня занесло не в ту степь.

После рассматривания красочных брошюр с не менее красочными ценами, я понял, что либо мне придется подождать лета, когда цены станут более реальными и Дед Мороз заляжет в спячку, либо выяснить, кто из обитателей Нетлаба проживает в данных местах и водит личное знакомство с оленями и Дедом Морозом. На поверку, таких оказалось совсем немного, правда, одним из таких любителей холода оказался страшный и ужасный (честное слово, еще более ужасный чем я!) модератор этого форума Natl. Связавшись с ним, я понял, что ехать надо (несколько избитая фраза, но она лучшим образом отражает мое тогдашнее настроение). Итак, решение было принято.

Сообщив об этом решении жене, я наблюдал, как на ее лице проходили все цвета спектра — от радости, до осознания того факта, что в Финляндии жутко холодно, а у нее нет теплых вещей. Как водится у женщин, она сразу поставила меня перед выбором — мы едем в магазин за покупками, либо мы не едем вообще никуда. Что же мне оставалось делать? Только пойти на поводу у своей прекрасной половины и срочно собирать разбросанные по всему дому кредитные карточки…

Но вот, все необходимое было собрано, билеты, гостиница и машина заказаны и можно было отправляться в путь. Кстати, к слову о гостиницах. Выяснилось, что единственная гостиница, в которой оставались места, не принимала кредитных карточек для заказа, а, вместо этого, ее владелец требовал 100% предоплату. Несколько шокированный такими требованиями, я связался с финским представителем нашей конторы, который, не скрывая своего презрения к лапландцам (ох уж эти лаппиши! нифига не умеют делать и даже по английски не говорят!), связался с владельцем вышеупомянутой гостиницы и разузнал что к чему. Как выяснилось, гостиница даже не возвращала денег в случае неприбытия, что, как мне пояснил наш представитель, вполне нормально по финским законам. Правда, как он меня обнадежил, если причиной неприбытия будет моя смерть, то деньги они должны будут вернуть. Рассудив, что в любом случае, я денег этих уже не увижу, мне не оставалось сделать ничего другого, как только оплатить счет и надеяться на то, что я все-таки попаду в те благословенные места, где ходят красноносые олени и не менее красноносый Санта.

Часть вторая. Долог был мой путь…

Полет прошел, как ему и полагается — долго и нудно, несмотря на то, что в середине сего путешествия была пересадка в Стокгольме, где я имел счастье ознакомиться с местными ценами на пиво (11 евро за пинту!), поразиться им, и убедить себя, что если я выжил без пива два часа, то еще пару часов, я точно смогу пережить. По дороге, жена, которая переняла все лучшее у британской нации, а именно способность возмущаться по любому поводу, жаловалась, что мы сделали большую глупость, что полетели этой чертовой компанией SAS, а не взяли билеты на наш родной (вот же где патриотка Британии нашлась!) British Airways. И вообще, в самолете еда какая-то не та, одеяла не выдают, и вообще, пусть сначала научатся говорить по английски, а то бормочут на каком-то непонятном языке. Вы представляете, что мне пришлось пережить за время полета? Я уже сто раз проклял себя, что пошел на поводу у жены (!!!) и решил сэкономить несчастные 50 фунтов, купив билеты на SAS. Так что, в следующий раз я буду умнее.

В аэропорту нас встретил natl с семейством и повел на автостоянку, чтобы мы могли поехать в Хельсинки, где меня ожидал заказанный мной Форд Фокус. Как я уже был наслышан, финский сервис представляет собой что-то среднее между советским (видимо, сказывается территориальная близость к России) и немецким. Последнее заключалось в том, что меня все-таки ждали.
Первое — в том, что контора проката была закрыта, а когда ее все-таки открыли, в контракте, который меня ждал, стояла несколько другая сумма личного участия в случае аварии. На все мои недоуменные вопросы типа «какого черта?!» невозмутимый финн отвечал — у нас такая система, не нравится — вали отсюда. Звонки его менеджеру не помогли, а английское отделение было закрыто напрочь, поскольку началось Рождество.
Стиснув зубы и пообещав себе в случае неприятностей причинить этой конторе максимальное количество неудобств, я пошел смотреть Форд. К моему удивлению, таковой машины на стоянке не оказалось, зато там обнаружился Nissan Almera Sedan. В принципе, меня такая замена вполне устраивала, но пропустить великолепный повод, чтобы обматерить ненавязчивый финский сервис, я не мог, поэтому, по дороге, бедному natl пришлось выслушивать мои сентенции о том, что я думаю об этой машине, прокатной конторе и вообще всей Финляндии. Если честно, то мне крупно повезло, что в реале банить нельзя, ибо после двадцатиминутной тирады, я понял, что еще одно слово, и я буду переведен в разряд Read Only, причем навсегда.

Выехав на дорогу, я понял, что Санта был очень дальновиден в выборе соответствующего средства передвижения, а именно — упряжки оленей, поскольку я, как и все, кто жил вдали от снегов и минусовой температуры, не имел никакого понятия о том, как же все-таки ехать по этому чертовому льду. Поэтому, скорость моего передвижения по трассе примерно равнялась уже упомянутой скорости упряжки, то есть 30-40 км\ч.

На следующий день, мне предстояло проделать путь длиной в 850 км, чему я несказанно обрадовался, особенно когда natl показал мне скриншоты состояния дороги в окрестностях Rovaniemi. Но, поскольку я твердо обещал жене, что мы все-таки попадем к Деду Морозу, причем еще на этом свете, я взял себя в руки и уверенным, хотя и несколько дрожащим голосом заявил, что все это ерунда и какие-то 15 часов вождения по финскому льду, гордо называемого автомагистралью, меня не остановят.

О том, как прошел следующий день, я упоминать не очень хочу… Первые 200 км я только матерился, зато, поскольку на остальные 650 у меня уже не осталось слов, а повторяться было неинтересно, я проехал их достаточно быстро, со средней скоростью в 80 км\ч, завершив, таким образом весь путь в рекордные 12 часов.
Хочется сказать пару слов о финских дорогах. Поскольку мат здесь запрещен, я постараюсь облечь свои мысли в максимально корректную форму.

Так вот, магистрали-двухполоски в Финляндии есть. Вся проблема в том, что они заканчиваются примерно в ста километрах от Хельсинки, а дальше начинаются узкие и извилистые дороги, полностью занесенные снегом и с обочинами, тут и там украшенными свалившимися в кюветы машинами. Сие живописное зрелище сильно подымает моральный дух, особенно когда на неизвестно откуда взявшемся повороте понимаешь, что еще чуть-чуть и ты мог бы составить компанию вон той разбитой Тойоте, обнявшей капотом сосну.
В дополнение ко всему, хочу предупредить тех, кто решит повторить мой подвиг — в праздники дороги не чистят. Совсем. Так что не стоит изображать из себя Шумахера, чтобы не испытывать окрестные деревья на прочность — поверьте, что они намного прочнее той жести, из которой сделаны современные средства передвижения.

Кое-как доехав до гостиницы, на негнущихся ногах я вышел из машины и пошел выяснять где же, черт побери, нам сегодня придется ночевать. Номер, который нам отвели, явно предназначался для экспериментов в области деторождения, чему, по задумке администрации, очень способствовали водяной матрац, зеркало на потолке и сауна. Тут я должен сказать, что в чем-то я согласен с дизайнерами гостиницы, но водяной матрац — штука явно лишняя. То есть, в отдельные моменты, он как бы не мешает, но спать сидя (так как пятая точка перевешивает) — не лучший вариант.

Часть третья. Мы поедем, мы помчимся на оленях утром ранним…

Когда я заказывал всяческие виды деятельности в Финляндии, мне пришло в голову, что ничего не может быть лучше, чем сафари. Нет, я не имею в виду охоту на львов, хотя бы в виду того, что сие животное просто не выживет в экстремальных условиях финской зимы. В Рованиеми существуют несколько контор, которые проводят двух- трех — и шестичасовые сафари, которые включают в себя поездку на снегоходах, катание на оленьей упряжке, церемонию перехода полярного круга и тому подобные прелести. Стоят такие сафари не очень дешево — 150 евро на человека за 6 часов. Забегая вперед, хочу сказать, что брать 6-часовое сафари не имеет никакого смысла, поскольку ничего хорошего во второй его половине не наблюдается.
Так вот, облачившись в спецкостюмы (аренда их входит в стоимость сафари), мы уселись на снегомобили и, с ужасающей воображение скоростью в 20 км\ч, поехали в лес.
Вот как это выглядело (на шестом снегомобиле — natl

Интересно, что камера моя решила, что все вокруг должно быть синее. Я, вообще-то, уже давно заметил, что Панасоники ударяются в синюю гамму, а Соньки — в красную. Если кто-то из форумных фотогуру скажет мне, как убрать синеву, я буду очень благодарен.

На сем, закончим с лирическим отступлением и начнем рассматривать фотки. Лес вокруг Рованиеми выглядит как в сказке, с той лишь разницей, что в момент нахождения в этом самом лесу, температура зашкаливала за -20, что как-то не очень способствовало восторженным охам и ахам. Кстати, хочу сказать, что при таких температурах очень желательно держать батарейку камеры в тепле, поскольку уже после третьей фотки она решила, что настал ее последний час и приготовилась мужественно отбросить коньки, благо было куда.

После катания на снегомобилях и пешей прогулки по лесу, мы вышли к стойбищу оленей, где они нас уже ждали, запряженные в сани:

Недалеко от стойбища, располагался индейский (тьфу ты черт, лапландский!) национальный дом, где скверно говорящий по английски шаман проводил церемонию перехода полярного круга, намазывая обалдевшим от всей этой экзотики туристам лбы и носы сажей из костра.

Немного дальше, находился еще один фигвам, в который нас, однако, не пустили:

Церемония катания на оленьих упряжках заключалась в самостоятельной поездке по кругу диаметром примерно метров сто, где все желающие могли совершенно безнаказанно наблюдать за обворожительным видом испражняющейся оленьей задницы:

После сего волнующего события, была совершена церемония перехода полярного круга:

А также, всем желающим были выданы права на вождение оленя. Кроме этого, ничего интересного больше не было, так что у меня появилось время запечатлеть некоторые особенности национальной специфики. Например,
светильник:

И холодоустойчивый скворечник:

На сей оптимистической ноте, я заканчиваю первую часть повествования. Продолжение будет, Stay tuned!