Pofigism as a lifestyle 2.0

Алькатрас — коммунальное жилище островного типа. Часть 3. Заключительная.

Posted in Мирометания, USA by pofigist on 28 апреля, 2014

Окончание. Начало здесь.

Думаю, что каждый, кто попадает в тюрьму не туристом, мечтает оттуда выбраться как можно поскорее. Но в случае с Алькатрасом надежды на свободу было мало — туда попадали настолько отъявленные преступники, что путь на свободу у большинства из них был примерно такой же, как у соседа графа Монте-Кристо.

P1050048_DxO

Несмотря на это обстоятельство (а, скорее всего именно поэтому), попытки бежать предпринимались постоянно. Если верить различным источникам, то таких попыток было чуть более дюжины, но относительным успехом увенчались лишь две — в 1937 и в 1962 годах.

P1050050_DxO_DxOVP

В первом случае, беглецы выломали железные прутья из окон в одном из рабочих помещений и сбежали, надеясь переплыть залив и оказаться в Сан Франциско. Но воды залива в тот день были весьма неспокойными и ни самих беглецов, ни их тела найти не удалось. Начальству не оставалось ничего другого, как сделать хорошую мину при плохой игре и заявить «они утонули», как всегда оно, начальство и поступает. Во втором же случае, все было намного более интереснее. Помните, в конце восьмидесятых был очень популярен жанр кинематографической буффонады (ну там, Голый Пистолет, Горячие Головы и т.п.)? Так вот, в одном из таких фильмов (Совершенно Секретно, Top Secret!) была сцена, когда узник тюрьмы ложкой прокопался через стену и построил неплохое трехрядное (вроде бы) шоссе.

P1050089_DxO

В этом побеге все было примерно так же — ложки, подкопы и вполне комфортабельный проход для всех, исключая одного неудачника, который не успел и даже опоздал. Семеро одного, понятное дело, не ждут и, хотя беглецов было не семеро, а всего трое, но суть от этого не поменялась — трое сбежали, а четвертый стал сотрудничать с ФБР (как будто у него был выбор).

Работа велась по вечерам и ночам, а чтобы охранники не услышали подозрительные звуки, будущие беглецы выбирали то время, когда заключенным разрешалось играть на музыкальных инструментах. К слову сказать, за хорошее поведение заключенным позволяли заниматься каким-нибудь хобби, так что все было, конечно, погано, но не настолько уж бесчеловечно, как любят изображать поборники прав всего и вся.

P1050075_DxO

Хотя, разумеется, за плохое поведение могли посадить и в карцер и вот это было уже сильно плохо. Дело в том, что карцер выглядит вот так:

P1050072_DxOНу, то есть, это абсолютно темное помещение, без каких-либо удобств и обстановки и с туалетом типа «дыра в полу». Пол металлический, что придает вполне неприятную прохладу, а вид из окна отсутствует как класс за неимением оного. Хуже того, света там вообще нет — никакого. Если верить описаниям, заключенные попавшие в карцер, развлекались (хотя это неверное слово — правильнее было бы «старались не сойти с ума») тем, что подбрасывали монетку и потом искали ее на полу в абсолютной темноте.

Интересно, что в карцере стоит жуткая холодрыга даже летом. И это при том, что в соседних с ним камерах температура вполне нормальная и соответствующая сезону. Некоторые приписывают факт леденящего холода различным паранормальным существам и состоянию вечного зла, царившего в тюрьме. В любом случае, холод там тот еще. Так что выйдя из карцера и попав в самую захудалую камеру, заключенный мог считать себя счастливчиком, которого поселили в лучшем отеле.

P1050055_DxO

Периодически мрачное существование узников разбавляли прогулкой на свежем воздухе. Так сказать, для поднятия духа. Тюремный прогулочный двор выглядит весьма жизнеутверждающе — то есть, в полном соответствии со всей окружающей обстановкой.

P1050059_DxO

А чтобы заключенные не свыкались с привычной обстановкой в виде трех стен и решетки, им предлагали вот такой вид из-за изгороди. На мой взгляд, это очень изощренное издевательство в стиле «близок локоть… и далее по тексту», поскольку до города всего-то миля с четвертью (около двух километров) вплавь.

P1050061_DxOНо чтобы проплыть такое расстояние надо уметь хорошо плавать. И даже если плаваешь хорошо, то охрана не дремлет и постарается не предоставить возможность установить рекорд заплыва в одежде. К слову сказать, даже исход единственного считающегося успешным побега неясен — беглецов так и не нашли, тел их тоже не обнаружено, а периодически всплывающие слухи о том, что их видели то там, то тут, так и остались слухами. Такие дела (с) Курт Воннегут.

На этой мрачной и нифига нежизнеутверждающей ноте я и закончу повествование об Алькатрасе, тем более, что получилось оно в классической манере русской словесности — начали за здравие, а закончили за упокой. Но вот такое это место — с одной стороны все красиво, правильно и цветасто. А с другой — одна из самых тяжелых тюрем строгого режима. Пусть даже на майке, которую я купил в местном магазинчике (как и полагается туристу) Алькатрас назван «тюремным Хилтоном — куча комнат и все с видом на двор, всего в пяти минутах заплыва от Сан Франциско», но смеяться над этим хочется только тогда, когда уезжаешь с острова и возвращаешься в цивилизацию. От сумы да от тюрьмы…

 

 

 

Алькатрас — коммунальное жилище островного типа. Часть 2. Островная.

Posted in Мирометания, USA by pofigist on 26 апреля, 2014

Продолжение. Начало здесь.

Сегодня суббота, а это значит, что я в очередной раз не сдержал обещание и не написал продолжение в срок (который, кстати, вышел в пятницу). На самом деле, у меня есть целых четыре причины, по которым я так поступил:

  • Не было времени
  • У меня произошел небольшой, но неприятный инцидент с китайской автомобильной электроникой, чуть не закончившийся пожаром
  • Я решил переделать некоторые фотки и «выпрямить» заваленные здания и горизонт.
  • Лень-матушка одолела.

Вы уж, как-нибудь, сами решите какая из этих причин настоящая, но я твердо буду настаивать на том, что лень к этому не имеет никакого отношения. Ну, может быть, совсем чуть-чуть и имеет, но давайте лучше в такие детали не углубляться, а то мало ли что.

В прошлый раз я рассказывал о некоторых почти исторических почти фактах, а сегодня перейдем к рассмотрению внешности острова. Собственно, под внешностью я понимаю именно это — наружные виды и все такое, а богатый внутренний мир тюрьмы останется на третью часть (надо же мне как-то растягивать описания, а то о чем я буду трепаться, если темы быстро закончатся?).

Итак, прибыв на остров, первое, что вы увидите (когда продеретесь через толпу прибывших с вами туристов, а также отбывающих с острова) — сторожевая вышка. Залезть на нее нельзя, но и охраны с пулеметами там тоже не наблюдается, так что дела обстоят не так уж и плохо.

P1050031_DxO_DxOVP

То есть, сразу сойдя с корабля на берег, понимаешь, что место это — охраняемое (по крайней мере, таким оно было раньше).  Так сказать, создает правильный настрой.

Однако, вышка эта стоит не в самой тюрьме. Дело в том, что сам по себе остров не является одним большим пенитенциарным заведением, как его обычно представляют в фильмах и мозгах туристов. Нет, тюрьма — это только часть острова, хотя и доминирующая. А на остальной части царят тишь, благодать и семейные ценности.

Насчет последних, кстати, я не прикалываюсь — семьи охранников действительно жили на острове, а детей школьного возраста специальный катер отвозил в Сан Франциско и забирал оттуда после уроков. Дети гуляли свободно, где хотели, поскольку криминальная жизнь на острове, как это ни парадоксально звучит, отсутствовала. Думаю, что лучшей аналогией всему этому будет деревня на краю вулкана. Ну, то есть, все прекрасно, только вот этот чертов вулкан может взорваться в любую минуту и тогда жителям, скорее всего, не поздоровится. А может, и пронесет и все будет хорошо — кто его, это вулкан, знает? В итоге, местное население так и живет — уповая на великий американский авось.

P1050035_DxO

На самом деле, если забыть о главном предназначении острова, я все никак не мог отделаться от мысли о том, что я находился в какой-то весьма зажиточной усадьбе, владельцы которой приложили специальные усилия для того, чтобы сохранить природу и, в результате, наслаждаются приятственными видами на все окружающее. Например, вот такими:

P1050038_DxO

Ну или такими. Наверху, правда, совсем даже не усадьба владельца а тюрьма. Но кто об этом может догадаться по такой вот картинке?

P1050039_DxO

По пути в тюрьму можно остановиться и дать отдохнуть усталым ногам, пока товарищ начальник конвоир перекуривает в сем живописном месте.

P1050042_DxO

Правда, если перевести взгляд, но он натыкается на не столь приятственные места, а именно электростанцию, которой позарез требуются кочегары. Работали там, разумеется, заключенные и под весьма строгой охраной.

P1050044_DxO

И все равно — места очень красивые. Внизу, кстати, жилой дом для охранников и их семей.

P1050046_DxO

Ну вот, пожалуй и все, что я могу сказать о неотносящихся к тюремной жизни местах на острове. Хотя нет, вру — есть еще маяк. Маяк, кстати, совсем не тот, который был установлен в середине 19 столетия — этот был установлен в 1909 году, после того, как предыдущий пострадал во время землетрясения. Интересно, что до самого закрытия тюрьмы, маяк работал в ручном режиме (то есть, там обязательно должен был находиться служитель), а как только закрыли тюрьму, то на маяке установили автоматическую систему и уволили служителя. Капиталистические изверги, не иначе.

P1050079_DxOVP_DxO

И завершить эту часть я хотел бы на традиционно-автомобильной ноте. Это единственный грузовик на острове, правда, я не уверен в том, сможет ли он передвигаться самостоятельно.

P1050103_DxO

Окончание следует.

 

 

Алькатрас — коммунальное жилище островного типа. Часть 1. Приплытие.

Posted in Мирометания, USA by pofigist on 22 апреля, 2014

Сижу я вот сейчас и думаю — а как же мне начать эту часть повествования? Написать что-то стандартно-причесанное в стиле «Есть в славном граде Сан, типа, Франциско некое заведение Алькатрас и называется оно тюрьма», что ли? Или опять начать изгаляться на тему жены и сковородки (что будет исторически неверно, потому как тогда я в Калифорнию ездил в очередную командировку, то бишь, без семейства)? Или начать проливать слезы на тему того, как же скучно скромно-командированному в чертовой Калифорнии — делать нечего, вокруг одни американцы (что тоже неверно, ибо мексиканцев там много больше) и вообще погоды стоят мерзко-жаркие (что абсолютно противоречило бы истине, потому что как раз в тот день шел дождь)? Что-то не прельщает меня ни то, ни другое, ни третье, так что лучше начну со стандартно-английской темы разговора — о погоде. Так, думаю, будет лучше.

В общем, о погоде. Что меня всегда поражает в английском метцентре, так это само его существование. Ну вот посудите сами — есть такая вот организация, которая с точностью в 100% предсказывает погоду неправильно. То есть, если они умоляют правительство ввести запрет на поливку огородов ввиду засухи а-ля Сахара, то полгода будет лить дождь не переставая. Если по их прогнозам зима будет самой теплой за 200 лет, то жди невероятных снегопадов и заморозков в апреле. А уж если предскажут штормы, дожди и общее развержение хлябей небесных, то можно смело идти и покупать кабриолет. Я, например, так и сделал и пока не пожалел.

В отличие от наших местных горе-предсказателей, калифорнийский метеоцентр, похоже, разбирается не только в религии глобального потепления, но и в своей прямой обязанности — предсказывать погоду. Ибо в тот самый день, на который у меня были заказаны билеты на одну из последних достопримечательностей Сан-Франциско, в которой я еще не был, судя по прогнозам, ожидался ливень. Который должен был закончится в 14:15 по местному времени. Я, если честно, отнесся к такой точности весьма скептически, но всячески желал, чтобы предсказание исполнилось, ибо билеты у меня были на 14:30.

Как оказалось, калифорнийские синоптики не зря едят свой хлеб и дождь действительно прекратился именно так, как они и предсказывали. Что дало мне возможность сделать пару фотографий без того, чтобы искупать камеру под проливным дождем.

Добраться на Алькатрас можно, купив билеты в компании, которая называется Alcatraz Tours (какое оригинальное название, не правда ли?) и объявившись в назначенное время на пирсе 39. Кстати, учтите, что с парковкой там может быть некоторая напряженка, так что очень советую приехать туда пораньше. Билеты стоят что-то около 30 баксов, что, в принципе, не так уж и дешево, но надо помнить, что речь идет о Калифорнии, где доллар стоит где-то половину от стоимости такой же зеленой бумажки где-нибудь а Арканзасе. Особенно в районе Сан-Франциско, где зарплатная инфляция такова, что программист средней руки вполне может рассчитывать на 130-150 килобаксов в год.

P1040960_DxO

Катеров у компании несколько, причем некоторые из них сделаны по совершенно новомодным проектам. Например, один из них даже имеет гибридный движитель, то есть, представляет из себя эдакий водный Prius (хотя чему тут удивляться — это же Калифорния!). Впрочем, наш катер гибридным не был, за что надо было бы, конечно, попенять владельцам (ах, это так неэкологично, что скажут на это будущие поколения, ужас!). Впрочем, пока я раздумывал на тему того, как же именно это сделать, катер отошел от берега и объективу моей камеры предстал вид на город и, так сказать, филейную часть пирса.

P1040970_DxO

Кстати, можете заметить тучу над городом, которая только что закончила свое черное дело в окрестностях пирса (я даже несколько вымок под проливным дождем) и теперь медленно  уползала дальше.  Зато в окрестностях острова Алькатрас с погодой все было в порядке.

P1050128_DxO

Остров, кстати, получил название от испанского «La Isla de los Alcatraces» (остров пеликанов). Сие вычурное имя было дано ему неким испанским хидальго Хуаном Мануэлем де Аяла и Аранца, который первым окрестил эти места в далеком 1775 году. Пеликанов тут, впрочем, отродясь не водилось, но простим, в конце-то концов, капитану эту вольность — он ведь мог обозвать его островом пингвинов (которых тут тоже нет) или бакланов (вот в них-то как раз недостатка не наблюдается).

Сначала остров использовали в исключительно мирных целях — на нем установили маяк, помогавший судоходству  (впрочем, это не тот маяк, который виден на фотке выше — этот был выстроен намного позже, вместе с новым зданием тюрьмы). Затем, армия решила, что без базы на острове просто никак невозможно и начала там интенсивно окапываться. Окопавшись, вояки установили там пару десятков пушек и стали мучительно думать что бы еще такое им сотворить с несчастным куском земли в океане.

Но тут разразилась гражданская война и кому-то в голову пришла классная мысль — поскольку остров находится прямо в заливе и попасть на него не так-то просто, то давайте сделаем так, чтобы и сбежать с него было тяжко. «О!», —  сказали в командовании, «да это же суперидея!». И на острове спешно устроили несколько камер для будущих заключенных.

P1050005_DxO

Время шло и для все растущего контингента военной тюрьмы требовалось все больше помещений. Старые бараки сломали и построили новые корпуса. После чего, армия решила, что они им нафиг не нужны (как оно обычно и бывает с военными) и передали все это, включая ненужную уже военную базу, в ведение департамента юстиции США. Каковое учреждение тут уже окрестило это все тюрьмой Алькатрас.

Тюрьма просуществовала 29 лет (1934 по март 1963) и была закрыта по чисто финансовым причинам — здания разрушались и стоимость содержания тюрьмы превышала все вменяемые сметы.

P1050018_DxOЗаметили фразу «Indians Welcome» на этой фотке? Нет, речь не идет об индусах, которых в годы надутия интернет-пузыря целыми деревнями перевозили в Кремниевую Долину, поскольку они объявляли себя программистами. Все гораздо проще и американистее.

Дело в том, что когда европейцы пришли на эту землю, они купили остров у индейцев племени Сиу за 9 долларов 40 центов. Тогда, наверное, это были хорошие деньги, но в 1969 году на них нельзя было купить даже пакетик с дурью, что серьезно расстраивало нежные чувства у определенных хиппи-слоев общества. И вот, в ноябре 1969 года, на острове высадились несколько десятков индейцев и сочувствующих им. Позже коммуна разрослась до 400 человек.

Декларируемая цель протестующих (или оккупантов, как они себя называли) была проста — возвращение острова индейцам, постройка там индейского культурного центра и института по изучению индейства, установление мира во всем мире, кумбайя и что там еще привиделось им после выкуривания трубки мира (ох не табак они курили!).  Разумеется, такие благородные цели не могли не вызвать поддержку со стороны всего миролюбиво-обкуренного человечества и все окрестные владельцы VW Campervan устраивали демонстрации в поддержку справедливой борьбы за индейское счастье.

Как оно обычно и бывает с идеалистическими представлениями о прекрасном, все это разбилось о скалу реальности. Поначалу, на остров в числе демонстрантов и сочувствующих, потянулись бездомные, алкоголики и наркоманы. Затем, правительство отключило электричество и подачу пресной воды. Газеты переключились на другие темы, поддержка общества сошла на нет и народ стал потихоньку разбегаться. Последние пятнадцать островитян были насильно отловлены и утащены из бывшей тюрьмы правительственными агентами в виде полиции и береговой охраны. Такие дела, как говорил Курт Воннегут.

Продолжение следует.

 

Трамваи Сан Франциско (San Francisco Cable Car)

Posted in Мирометания, USA by pofigist on 30 августа, 2013

Дело было вечером, делать было нечего, ибо с наступлением пятницы даже работающие в отделе разработок Tesla Motors  каким-то образом умудряются получить какое-никакое свободное время. То бишь, можно не работать до утра понедельника, но для особо нетерпеливых существуют еще суббота и воскресенье (я серьезно — поскольку мой доступ на завод позволял мне заявляться туда в любое время дня и ночи, я зачастую видел там разработчиков в выходные дни). Что эти самые нетерпеливые там делают, я не проверял — то ли действительно пашут, то ли сматываются от жены и детей. Что я там делал — отдельный разговор и не для этого блога.

В любом случае, дело было… черт, я уже это говорил. В общем, поехал я в Сан Франциско посмотреть на то, что там деется. Поскольку особо времени не было, я, как и все туристы, поперся на т.н. Рыбацкую Пристань (она же Fisherman’s Wharf), где и натолкнулся на вполне ожидаемую туристическую достопримечательность — трамвай.

Дело в том, что трамваи (вернее, они не совсем трамваи в привычном нам понимании) являются своеобразным символом города и практически все окрестные (и не только) сувенирные лавки просто ломятся от кривообразных моделей данного вида транспорта (сделаны эти модели, понятное дело, пьяным дядюшкой Ляо). А вот так выглядит настоящий трамвай:

P1040776

Устройства эти, при всей их необычайной архаичности, вполне способны передвигаться, хотя и не совсем самостоятельно. Дело в том, что двигателя у них нет, а в действие они приводятся тросом, который проходит между рельсами. У вагоновожатых (их там два) есть три рычага и одна педаль, с помощью которых они управляют трамваем. Один рычаг регулирует зацепной механизм, который «хватает» трос и «держится» за него, когда этот самый трос тянет трамвай. Второй — приводит в действие мощный тормоз. Педаль служит для подтормаживаний на поворотах и слишком больших спусках. Ну и последний рычаг — поворотный, находится у того из вагоновожатых, который находится на задней площадке и служит для торможения задних колес. Вот примерно так.

Идея гибридной канатно-трамвайной дороги пришла в голову некоему британскому инженеру по фамилии Халлидай еще в 1869 году, когда он увидел в Сан Франциско дорожную аварию, закончившуюся смертью пятерых лошадей. Дело в том, что город Сан Франциско расположен на довольно крутых склонах холмов и многие улицы представляют собой почти вертикальные дороги. Так вот, в один из не очень счастливых дней для любителей животных и весьма счастливый день для транспортного отдела Сан Франциско, тяжелая повозка, набитая всякой всячиной, поднималась в гору при помощи упряжки из пяти лошадей. Дорога была мокрая а повозка — тяжелая. В итоге, копыта заскользили, повозку поволокло вниз и все это закончилось так, как вы себе это представляете. Такие дела (с) Курт Воннегут.

И вот тогда Халлидаю пришло в голову, что если проложить кабель и рельсы, то на холм можно затащить не только какую-то там повозку, но и вообще, что угодно.  А поскольку папаша его имел патент на производство металлических тросов (из них, кстати говоря, сделали подвесы моста в Сакраменто), то идея наложилась на очевидные бизнес-интересы и так родилась первая кабельно-трамвайная дорога. Тесты системы прошли в 1872 году и к началу 1873 года первая коммерческая линия была сдана в эксплуатацию.

Что интересно, руководство города эту дорогу уже несколько раз попыталось прикрыть, ссылаясь на то, что технология устарела и вообще. Первый раз это произошло в 1892 году, когда на линию вышли электрические трамваи. Но большой проблемы для кабельных трамваев это не составило, потому что их электрические собратья взбирались на холмы с таким же трудом, как и лошади до них. Так что, кабель победил электричество и оставался самым популярным видом общественного транспорта вплоть до землетрясения 1906 года, когда землетрясение разрушило кабельную инфраструктуру.  Впрочем, несмотря на это, система бы выжила, если бы не появление гораздо более грозного конкурента — автобусов и троллейбусов.

Последние были лишены главного недостатка электрических трамваев — они могли спокойно взбираться по крутым улицам. Дело дошло до того, что кабельные линии было решено демонтировать, но общественное мнение вмешалось в сей процесс и некоторые маршруты были сохранены. На сегодняшний день остались три линии и перевозят они, в основном, туристов. Впрочем, от последних нет отбоя и даже поздним вечером (или ранней ночью?) на конечной станции была огромная очередь, часа эдак на два. Вот, счастливчики, остоявшие свое, загружаются в вагон.

P1040759

А этот вагон еще ждет, пока в него залезут пассажиры. Впрочем, для этого его еще надо развернуть.

P1040774

А вот пассажирский отсек, если так можно выразиться. Обратите внимание, что места в вагоне не только внутри, но и снаружи, вернее, на подножках (там еще указано, что больше двух человек на подножках быть не должно… угу, щассс).

P1040775

Разворачивают трамваи вручную, на специальном разворотном кругу. Привод у механизма простой — две человеческие силы и больше ничего. Сам процесс я заснял на видео, но вордпресс не позволяет мне его вставить сюда, поэтому вот вам ссылка на youtube. Заранее приношу свои извинения за качество съемки, ибо ночь, темно и вместо видеокамеры — фотоаппарат. Но общее впечатление составить можно.

Город святого Франциска – Часть 2.

Posted in Мирометания, USA by pofigist on 22 июня, 2013

Продолжение. Начало здесь .

Тут, надо полагать, должна была быть классическая фраза «что было дальше, я помню плохо». На самом деле, помню я почти все, но некоторые детали напрочь исчезли из обычной памяти и наотрез отказываются выходить на свет из какого-то долгосрочного запоминального устройства. Ну того самого вместилища, которое обычно выдает в мозг то, что он (мозг) абсолютно не запрашивал — например, когда на экзамене тщетно пытаешься вспомнить очень нужную формулу, массив данных, выданных на-гора этой черной дырой прошлого, как правило содержит полную, подробную и исчерпывающую информацию о том, как владелец мозгохранилища учил физику (допустим) с весьма симпатичной соседкой по парте. Причем, все это будет в ярчайших подробностях, некоторые из которых даже хотелось бы забыть, но вот формула… черта с два она вспомнится. Зато когда потребуется что-то абсолютно другое, не связанное ни с соседкой по парте, ни с формулой, ни вообще с физикой, то первое, что придет на ум… да, да — именно эта проклятая формула!

Э… (перечитал предыдущий параграф и сильно озадачился) — о чем это я вообще? Ну да ладно, будем считать, что это  такой авторский прием для создания сцены повествования. В общем, я находился в полусонном состоянии и тщетно пытался понять в какой же именно стороне находится отель. Один из моих сослуживцев ткнул пальцем в неопределенном направлении и я его тут же сфотографировал. Направление, понятное дело, поскольку тот факт, что его палец мне неинтересен, я понимал даже в том состоянии.

P1040096

Как оказалось, палец указывал на дорогу, которую нам предстояло пересечь, ибо мои мучители твердо вознамерились накормить меня в лучшем ресторане в округе. Памятуя историю с лучшими окружными видами, я попытался сопротивляться, но мои протесты остались без внимания. Тогда я вылез в окно и сфотографировал какое-то военное сооружение, втайне надеясь, что в тюрьме сейчас обед. И уж по крайней мере, там есть нары, на которых можно будет выспаться.

P1040108

Однако, арестовывать нас никто не собирался, ибо, похоже, туристы, фотографирующие всяческие тсссс-тсссс объекты тут не в диковинку.

Дело было плохо. Спать хотелось ужасающе, но, похоже, некоторых людей в нашу контору набрали прямо из MI6 (или MI5? не уверен в этом) и они весьма поднаторели в изощренных пытках. Когда водитель развернул машину и направил ее в сторону центра города, я воспрял духом и уже явственно видел как я заселяюсь в отель и плюхаюсь на кровать.

Но не тут то было. Оказалось, они просто захотели показать мне лучший в округе пляж.

P1040113

На пляжу я умудрился поругаться с какой-то бабкой, поскольку в попытках сфотографировать какую-то птицу (а что еще оставалось делать, не фотографировать же мост в стотысячный раз?) забрел на какую-то охраняемую клумбу. Клумба эта (вы вообще представляете себе клумбу на пляже?) была просто огороженным мелким заборчиком сантиметров эдак двадцать высотой и являлась заповедником дикой пляжной природы. Ну, то есть, там росла какая-то чахлая трава и сидела эта самая птица. А еще там была табличка с указанием, что ходить по заповеднику запрещено.

Бабка остановилась в пределах слышимости и начала ворчать что-то в стиле «ходют тут всякие, а потом птицы пропадают». Причем, громкость ворчания увеличивалась с каждой повторенной фразой. Люди в радиусе ста метров оборачивались и спешно уходили из зоны вещания, но я вот как-то не догадался, что она обращалась ко мне. Бывает…

Когда до меня дошло, что мне пытаются указать на неправильности моих действий, я выдал бабке что-то типа «руссо туристо облико морале, моя твоя не понимайт» и встал на кочку, чтобы сфотографировать Алькатрас.

P1040114

Бабка, которая только что убедилась в том, что потенциальные понаехавшие таковыми и являются, завелась на полную катушку. Поскольку мне воспитание не позволяет отправлять таких вот бабок по известному четырехбуквенному (на английском, разумеется) адресу, а также целиком и полностью осознавая свою вину перед дикой американской природой, птицей и кочкой, а перешагнул через забор и ретировался в машину, где меня уже ожидали мои сослуживцы. Первым делом, они потребовали перевести сказанную мной фразу и сказали, что обязательно возьмут ее на вооружение. Взять-то они, может, и возьмут, но произнесенная с жутким английским акцентом она звучит несколько неправдоподобно. Впрочем, это не мои проблемы…

— А теперь, — торжественно сказал водитель, — справа ты видишь  Дворец Изящных Искусств. Но туда мы не пойдем, потому что мы уснем  в полном составе,  а этого допустить никак нельзя, поскольку мы еще не доехали до Лучшего Ресторана в Округе! Поэтому фотографируй его из окна машины и будем считать, что сию достопримечательность ты уже посетил.

Я подчинился.

P1040128

— Спереди, — продолжал уже второй сослуживец, — находится знаменитая улица имени нехороших обдираловочных заведений, а именно Lombard Street. Ну ты в курсе, что все классические автомобильные погони, когда машины прыгают с горы и все такое, снимаются здесь, да?

Я был в курсе, но улица как-то не походила на что-то киношное. Впрочем, несколько позже, когда я решил сам прокатиться по Сан Франциско и проехался по этой улице, я получил массу нервных потрясений, но об этом  расскажу как-нибудь потом.

P1040131

Машина выехала за город и направилась в Half Moon Bay, «в классный кабак, ты не пожалеешь». Если честно, я уже давно пожалел, что связался с этими двумя, с Сан Франциско, Tesla, своей конторой и даже о том, что я вообще родился. От скуки я начал пулять камерой из окна на полном ходу. Разумеется, ничего хорошего из этого не вышло. Вот один пример такого пуляния:

P1040170

А вот другой

P1040173

И тут мы приехали. Ресторан находился на берегу залива и был полон. Поскольку мои экскурсоводы не озаботились заказом столика (и с чего бы это «самому лучшему в округе» ресторану быть полным в вечер субботы, а?), то нас попросили подождать и от скуки я стал пытаться сфотографировать вечернее море.

P1040206

Кстати, вот сейчас я вспомнил к чему относилась фраза из первого абзаца. К тому, что как я ни старался, вспомнить название ресторана и даже его местонахождение я не смог. Ну вот не помню и все. Впрочем, если очень надо, то можно поднять мои счета из кредитной компании за тот период и посмотреть что к чему. Но это только если ОЧЕНЬ надо…

P1040212

Ресторан оказался действительно хорошим, насколько я, как неизвестный ресторанный критик, смог его оценить. Будете в тех краях, обязательно закажите Clam Chowder — это такой суп из моллюсков, который подают в кастрюльке, сделанной из кислого хлеба.

Вот, пожалуй и все, что произошло со мной в тот приснопамятный день. Надо заметить, что фотографий из Сан Франциско у меня еще много, поскольку я пару раз приезжал туда сам  и в компании своего университетского друга. Но об этом — в другой раз.

Продолжение следует. Когда-нибудь.