Pofigism as a lifestyle 2.0

Бельгия, Франция, Люксембург и снова Бельгия. Часть 5 (последняя)

Posted in Belgium, Мирометания by pofigist on 3 июня, 2008

День 5.

Начну на апокалиптический манер.

Это был последний день отпуска. Серое небо мрачно смотрело на землю, как будто решало — стоит её раздавить прямо сейчас или все-таки подождать. Земля, в ответ, просто игнорировала нападки сверху, хотя и признавала, что небо становится все более и более темным. Ветер метался по границе между небом и землей, как миротворцы на Ближнем Востоке, в попытке сгладить ситуацию, но ему это не удавалось. Он, как неудавшийся дворовой футболист гоняет мяч, шпынял листву, но та, не придя к согласию с небом, возвращалась на землю. Катастрофа была неминуема и все завязанные в конфликте стороны это знали.

А теперь — попроще и без пафоса.

Погода была премерзкая — холодно и сверху периодически что-то капало. Поскольку птиц и самолетов в радиусе нескольких сот метров не наблюдалось, было ясно, что дождя не избежать. Чего, в последний день отпуска, хотелось примерно как штрафа за превышение скорости.

А теперь — совсем просто:

С погодой была полная задница, короче говоря.

Ну вот, со вступлением разобрались. С погодой тоже. Так что, думаю, обстановка того дня ясна. Можно продолжать повествование. Изучив карту близлежащих достопримечательностей, а также карту маршрута в Кале (где нас, по идее, ждал паром в Англию), мы решили, что за последние пять дней мы повидали все, кроме пещер. Ну, то есть, пещеры мы тоже повидали, но как-то все не с той стороны — надо бы изнутри, а получалось снаружи, что явно не добавляло пещерам шарма. И мы поехали в деревню Han-Sur-Lesse. Тем более, что кроме пещер, выбора у нас особо не было.

Деревушка эта небольшая и, в основном, рассчитана на туристов. Главная улица разделена на две части — гостинично-магазинная сторона:

И ресторанная сторона:

Такое деление чисто условное, просто на «ресторанной» стороне, этих самых ресторанов, кафе и прочих забегаловок достаточно много и на любой вкус. На другой же стороне, они перемежаются
сувенирными магазинами, псевдомузеями и тому подобной «экзотикой».

В центре деревушки находится собор (был закрыт для посещения), а также парковка, расположенная прямо за собором. Парковка, кстати, в теории платная. Но поскольку на всех автоматах висели таблички «не работает», мы решили, что она бесплатная и, как оказалось, не ошиблись.

Самая главная достопримечательность деревни — вот это здание туристического центра, в котором можно купить билеты на то, зачем мы туда, собственно приехали — тур по пещерам. Кроме того, там предлагают «лесное сафари», поход в музей подземного мира, который располагается на стоянке около собора и посещение аттракциона для детей, интерактивного стереофильма. Ценовая политика там очень оригинальна — билет на все четыре тура стоит примерно столько же, сколько будут стоить два любых тура по отдельности. То есть, все рассчитано на то, что туристы посетят все четыре тура и, может быть, купят там еще чего-нибудь. А если и не купят, то хотя бы проголодаются и сходят в ресторан. Ну, в общем, я думаю, идея ясна.

Первым делом, мы поехали на «лесное сафари». В реальности, это представляет собой завораживающее путешествие на самоходном чуде техники, являющее собой переделанный грузовик:

Особенно приятно такое путешествие в мрачную, холодную и дождливую погоду. Легкий ветерок
обдувает лицо и приятно его холодит. Это если он легкий, разумеется. А когда он сильный,
порывистый и местами переходит в штормящий, то такое времяпрепровождение представляет собой плохо замаскированный мазохизм. По крайней мере, пока грузовик не окажется в лесу, где ветер уже не будет представлять собой такую проблему.
«Лесное сафари» является поездкой по чему-то типа лесного зоопарка, в который местные жители насажали свежеотловленных диких (и не очень) лесных животных. Вот, как эти кабаны, например:

Или вот такой волчара:

Эта коняра находилась в загоне с надписью лошадь Пржевальского, но что-то у меня возникли по
этому поводу сомнения. В любом случае, к этой фотке так и просится подпись в стиле «Господин, мой батюшка! Низко челом бьет твой презренный холоп. Дай пожрать чего, ась?»

Продолжая тему подписей к фоткам, к этой можно вполне выдать что-то «Чё уставился? Не видишь, мы тут какать пытаемся?«.

Отвлекшись от несчастной вышеупомянутой животины, я попытался сделать пару снимков
окрестностей, но, как сами понимаете, сделать это из кузова грузовика, передвигающегося по пересеченной местности, не так уж и просто.

Как повелось, любой рассказ о животных, обязательно должен себя включать историю о трогательном, трепетном и беззащитном представителе фауны, каковой образцово-показательный Бамби и присутствует на следующем снимке. Дамы могут начинать шмыгать в платочек, потому что эти Бамби прыгают по местным дорогам в немалом количестве и, как результат, приводят к существенному увеличению дохода автомастерских.
Данный конкретный Бамби еще не допрыгал до бампера своей судьбы (ух ты, как красиво получилось! Может, в Союз Писателей попроситься?)

Опять же, куда уж в лесу без медведей? Их мы тоже увидели (как у меня обстоят дела с росполиткорректностью? Уже в двух постах подряд завернул чего-то про медведей!):

А также, странное животное (муфлон?), напоминающего престарелого хиппи-шестидесятника:

На этом, наше сафарианство подошло к концу и мы вернулись обратно в деревню. Все это удовольствие заняло полтора часа, что не так уж и много.

В пещеры можно добраться на трамвае, который скрипит и скрежещет именно так, как и полагается представителям трамвайного племени. Путь пролегает мимо живописной стоянки сафарных (или сафарийских?) грузовиков, где они отдыхают от наплыва туристов.

Сразу скажу, что в пещерах фотографировать нельзя. Как нам объяснил полупьяный гид, «э-э-э-т-т-о с-с-с-сделано д-д-д-для заш-ш-ш-шиты с-с-сталгмитоффф. Или с-с-с-сталктитофф. Пофиг чего, в-в-в-вобщем. Нельзя. Ик!»

Гулять по пещерам нам, в общем, понравилось. С точки зрения техники безопасности, это не лучший вариант, конечно, потому что периодически надо было проходить по проржавевшим металлоконструкциям с отсутствующими ступенями, да и пьяный гид тоже не вызывал особого доверия, но зато нельзя сказать, что было скучно. В конце похода, гид привел нас всех к подземному озеру, усадил на катер и повез к выходу. В момент выхода катера из пещеры, раздался выстрел пушки (прямо королевский салют) и гид начал выпрашивать у испуганных пассажиров катера деньги на опохмел поддержание пещер в порядке.

Третья достопримечательность, на которую мы все-таки успели (время поджимало, бо паром ждать не будет) была «Спелеоигра», которая представляла собой стереофильм, в котором надо было выполнять всяческие задания с помощью встроенного в кресло джойстика. Все бы было ничего, но три верещавшие (в полном смысле этого слова! уши закладывало) сзади девчонки (общим весом так центнера четыре) доставали неимоверно. Как говорится, нет полного счастья в жизни.

В музей сходить мы не успели, поскольку надо было срочно смываться из деревни, чтобы успеть на паром. И мы смылись.

Больше рассказывать нечего, посколько доехали мы без приключений. О проблемах с холодильником и отоплением я уже рассказывал, так что повторяться не хочется. Ну, разве что сказать, что Приус вел себя вполне достойно и средний расход топлива составил 5.2л на 100 км. Но поскольку для Приуса это не такой уж и выдающийся результат, а Тойота мне все равно не заплатит за рекламу, я думаю, что особо распространяться на эту тему не стоит. Конечно, если они все-таки заплатят, то можно будет и чего-нибудь присочинить, в стиле «вся деревня остановилась в безмолвном восторге. На дороге появился голубой Приус и в полной тишине въехал в славный Хан». Такой маразм я сочинить могу получше любого рекламщика (это вроде как намек), так что жду серьезных предложений от Тойоды-сан лично. Думаю, что миллиона фунтов для начала хватит, хотя семь миллионов — очень красивая и миролюбивая цифра.

Так что это все. На такой вот позорно-рекламно-продажной ноте я и завершаю занудное Бельго-франко-люксембурго-бельгийское пятидневно-повествовательное (не устали еще от составных слов?) сочинение в стиле «как я провел лето весенние каникулы».

А теперь можно и отдохнуть. Хррр…

Бельгия, Франция, Люксембург и снова Бельгия. Часть 4

Posted in Belgium, Мирометания by pofigist on 2 июня, 2008

День 4.

В этот день, благодаря Vova, мы ушли в монастырь. Не то, чтобы нам так надоела мирская суета, или захотелось приблизиться к духовным тайнам, просто вокруг деревни, в которой мы остановились, не было ничего особо интересного, кроме оного монастыря и периодически выбегающих перед машиной оленей. Поскольку с оленями у нас уже было очень тесное знакомство пару лет назад, закончившееся уменьшением количества этой живности на 1 (одну) единицу, а также увеличением прибыли одной отдельно взятой ремонтной мастерской, мы решили, что уж лучше посмотреть на монастырь. Тем более, что монахи, по слухам, там варят пиво.

Честно говоря, монастырь этот мы сами бы вряд ли нашли, но нам помог Vova, явно не понаслышке знакомый с месторасположением сего богоугодного заведения. За что ему большое спасибо.

Монастырь называется Orval и история сего названия происходит от легенды о происшествии с графиней Матильдой Тосканской, которая, после смерти своего горячо любимого мужа, Годфрида Горбатого (господи, ну откуда они берут такие имена???), остановилась около водяного источника, чтобы опохмелиться испить студеной водицы и уронила туда обручальное кольцо. Как водится в легендах, графиня горько заплакала и стала молиться о возвращении кольца (видимо, на то, чтобы протянуть руку и достать его из ручья, у нее мозгов не хватило? Или, может быть, в те времена, ручей был глубже и все такое?). Тут из ручья вынырнула щука и говорит человеческим голосом форель и во рту у нее было кольцо. Слегка ошалевшая от такого видения графиня, поскорее отобрала у бедной рыбы кольцо и воскликнула «Это место действительно Val d’Or!». Кстати, с переводом сего восклицания у меня серьезные проблемы, поскольку перевести его не хочет ни один словарь, а в описаниях монастыря оно никак не переводится. Будем считать, что это значит «чудесная долина», а если кто хочет меня поправить — без проблем, комменты вроде как еще работают.

Так, где мы остановились? А… Матильда и все такое… Так вот, на месте источника, монахи соорудили фонтан, поражающий своей неприглядностью:

Зато история о форели, кольце и бывшей миссис Горбатой, нашла отражение в гербе монастыря (и бутылках с пивом, произведенных на его территории):

Если посмотреть на историю монастыря, то его можно смело переименовывать в «богоугодное заведение им. тов. Сизифа», поскольку монастырь был периодически разрушаем различными бедствиями в виде набегов, французских революций и пожаров, а затем так же периодически восстанавливаем монахами. На сегодняшний день монастырь выглядит вот так:

Поскольку монастырь настолько большой, что в кадр не поместился, а искусством склеивания панорам я не владею, то вот на этой фотке можно увидеть его продолжение и вход в сам монастырь:

Фактически, это не один монастырь, а два. После того, как монахам осточертело отстраивать то, что разрушали всяческие пришельцы, они решили оставить то, что было разрушено как памятник старины, а новый монастырь построить рядом. Что и было сделано в 1948 году. Для туристов открыты руины старого монастыря, а также предоставлена чудесная возможность заглянуть через замочную скважину пролом в стене на территорию нового монастыря. В принципе, в новый монастырь можно попасть и через главные ворота, для чего не надо становиться монахом. Нужно всего лишь решиться провести в келье какой-нибудь месяц и посвятить его духовному очищению и тому подобным делам. Меня как-то эта перспектива не очень обрадовала, так что фотки нового монастыря были сделаны через стену.

Монастырский двор с постройками:

Главные врата и статуя Девы Марии (фараоны умирают от зависти):

А это — вид на новый монастырь с руин старого. То есть, оттуда, куда пускают посетителей. На переднем плане — аптечный огород, где выращивают всякие целительные травы. Этот огород был заложен монахом Антуаном Периппе в 18 веке и использовался для изготовления лекарств, которыми он пользовал братьев и местное население.

От старого монастыря сохранились, в основном, руины, на осмотр которых хватает максимум часа. Вот так выглядит, например, бывший двор приемов. Что именно там принимали, в путеводителе не написано, но поскольку монахи здесь с давних времен делали пиво, то куда-то же оно должно было деваться?

На холме находится какой-то домик, но о том, что это такое и зачем он там нужен, история умалчивает. Выглядит он, правда, симпатично:

Оставшиеся стоять стены бывшего монастыря ясно дают понять что именно тут было:

А вот это — часовая башня, рядом с которой были проложены водопровод и канализация. Водопровод, кстати, использовался в основном для того, чтобы вращать водяные колеса, которые, в свою очередь, приводили в действие различную машинерию, находящуюся в мастерских монастыря.

Это все, что осталось от молельного зала, в котором собирались монахи, а также их собратья во Христе — монахи-несвященники. Понимаю, что звучит последнее дико, но уж так их определяет путеводитель. Имеется в виду, что такие монахи не знали латыни и были вынуждены читать молитвы на знакомом им языке. Зал был разделен сдвижными перегородками, чтобы «правильные» и «неправильные» монахи не смешивались во время богослужений. Дверной проем служил доступом в зал «почивших» или, попросту, кладбище. Там, кстати, похоронен первый Герцог Люксембургский Венцеслав.

В зале находились также (цитирую путеводитель) «седалища монахов». Было бы очень странно, если бы монахи, посещавшие молельный зал, не имели седалищ. Тяжко жить без задницы, короче говоря. Думаю, что составители путеводителя имели в виду все-таки скамейки, на которые эти самые задницы опускались, но вот уж так им хотелось подчеркнуть торжественность момента. Так сказать, «несет монашище седалище на молитвище». Ну, или что-то в этом роде.

Если повернуться на 180 градусов от стены на предыдущей фотке, то можно увидеть практически все оставшиеся руины:

Кроме осмотра руин, можно посмотреть фильм о том, что происходит в монастыре, как живут монахи и всем таком. Можно также посетить магазинчик, в котором продают пиво, «собственноручно сделанное монахами»» (на самом-то деле, монахи на пивзаводе не работают, для этого есть рабочие из окрестных деревень, но руководство-то, как сами понимаете, монашеское). Я купил упаковку такого пива, но оценил его не особо высоко — пиво, как пиво, ничего особенного. Неплохое, но, на мой взгляд, большого восторга оно не заслуживает.

После посещения монастыря, мы решили, что приобщения к древним таинствам нам уже хватило и решили поехать куда-то в более высокотехнологичное место, а именно — в Европейский Космический Центр. Ну что сказать про него? Если честно, то ехать туда можно только в одном случае — если вам абсолютно нечего делать. Даже поход в супермаркет покажется интереснейшим занятием.

Само по себе заведение является рекламной площадкой Евросоюза и соответствующих космических агенств. На протяжении всей экспозиции, в башку вбивают о том, что нет космических наций, кроме Евросоюза и Бельгия — пророк его. На полном серьезе. То, что реальность несколько расходится с этим утверждением, организаторов выставки нисколько не смущает. Особенно понравился интерактивный стенд о МКС (Международной Космической Станции), разрекламированной как величайшее достижение европейской научной мысли. Описание звучало примерно так — Европейцы, как самая миролюбивая нация в мире (ха!) создали абсолютно невоенную космическую систему, от которой зависит все будущее МКС (хаха три раза). Остальные страны тоже принимали в этом посильное участие (далее идет список — Индия, Япония, Канада). Это ВСЁ! То, что МКС, в основном, создана Россией и Штатами, не упоминается. Что, впрочем, вполне понятно. В Штатах — Буш, а значит, ничего хорошего Штаты создать не могут по определению, а в Росии — Путин Медведев, который не лучше Буша.

Правда, такая интерпретация истории покорения космоса несколько противоречила диаграммам, которые остались там явно по недосмотру администрации. На одной из них показывалась схема МКС, раскрашенная в различные цвета, по странам. Так вот, представьте себе разрезанное яблоко. Половину этого яблока раскрасим в красный цвет. Это будет вклад России. Вторую половину — в синий, это вклад Америки. Зернышки побольше раскрасим в разные цвета, это будет вклад Канады, Японии и Австралии. Оставшееся -самое мелкое зернышко и будет вкладом Евросоюза — один отсек.

Справедливости ради, надо сказать, что один из залов (последний) посвящен советским покорителям космоса, начиная с Белки и Стрелки. Там воспроизводятся записи переговоров на русском, на стенах развешаны книги и так далее. В другом зале стоит Шаттл (американский), видимо, как достижение европейской научной мысли… Короче, Евросоюз — родина слонов (что, впрочем, учитывая стремление его лидеров к расширению данной авантюры, вполне может стать реальностью).

Для детей там тоже есть аттракционы, а не только лекции, читаемые торжественно-замогильными голосами. В принципе, можно полазить по Шаттлу, покрутиться в центрифуге и посмотреть трехмерный фильм о космическом разгильдяйстве. Ну, и посетить магазин, который занимает где-то четвертую часть всего комплекса.

Но, как известно, Евросоюз — впереди планеты всей, в том числе и в пропаганде. В одном из залов, посвященному проекту Галилео (это, по утверждению Евробюрократов — величайшее достижение после изобретения хлеборезки — система наземного позиционирования), диктор произносит примерно такую фразу: система Галилео — первая в мире система наземного позиционирования, созданная не для военных нужд. Это, видимо, камень в огород GPS, которая разрабатывалась для нужд американской армии и ГЛОНАСС, который был создан по заказу российских военных. Несмотря на то, что обе системы доступны для пользователей всего мира, причем бесплатно (надо только купить приемник), Галилео будет взимать деньги с пользователей. Думаю, что, поскольку идиотов платить за то, что можно получить нахаляву, не будет много, то после запуска системы (не уверен, что это произойдет в ближайшие лет 20), ЕС обязательно примет закон о том, что пользование GPS и ГЛОНАСС — незаконно со всеми вытекающими. Это, правда, только мои измышления, но если это станет реальностью, я совсем не удивлюсь. В конце-концов, миллиарды евро, потраченных на этот верх дебилизма, надо же как-то возвращать…
Продолжение следует

Бельгия, Франция, Люксембург и снова Бельгия. Часть 3

Posted in Мирометания, France, Luxembourg by pofigist on 30 мая, 2008

День 3.

Утром я проснулся с навязчивой идеей вернуться в Люксембург и погулять по улицам города, благо проблема с обувью была решена. Что интересно, жена меня решила поддержать в сем благом начинании, но тут дети подняли страшный вой (вернее, писк) на тему того, что гулять по городу — это скучно и вообще, что мы там не видели? На мой резонный ответ, что мы не видели там ничего, писк только усилился. Ну что делать, когда дети пищат? Правильно, постараться их заткнуть чем-нибудь таким, чтобы стало тихо. И мы поехали обратно в Амневиль, чтобы погулять по зоопарку.

Зоопарк, на мое удивление, оказался довольно большим (чего не скажешь по внешнему виду). С погодой нам не то, чтобы повезло, но, по крайней мере, дождь был не таким сильным, как в прошлый день. Правда, было жутко холодно, но с этой проблемой можно было справиться, нацепив на себя побольше шмоток. Что и было сделано.

Сразу предупреждаю, что весь этот пост будет посвящен зоопарку и его обитателям, так что тем, кому неинтересны фотки животных (я не о политиках и даже не о Евровидении), могут спокойно его пропустить.

Итак, как и полагается в каждом русскоязычном блоге, надо начать с фразы «превед, медвед». Вот, собственно и сам медвед, целенаправленно жующий что-то, напоминающее пожарный шланг.

Данный медведь был настолько увлечен своим занятием, что никакие возгласы окружающих не могли отвлечь его от сей задачи. То же относилось и к бегемотам, которые всем своим видом выражали крайний пофигизм (отлично гармонирующем с названием данного блога, кстати).

А вот поймать носорога в кадр было непросто, поскольку сия животина металась по загону (да, я знаю, что к такой туше слово «метаться» не очень-то подходит, но перемещался он достаточно быстро). Все-таки, я успел поймать его в кадр во время его попыток замаскироваться в луже.

В это время начался сильный дождь и нам пришлось искать укрытия в какой-то хибаре, где находились злобные грызуны. Один из представителей сего рода сразу принял угрожающую позу и всем своим видом показывал «попробуй отними, сволочь!»

Там же находилась банда сусликов-гопарей, изображающих типичную компанию малолетних правонарушителей. Типа, «ты чё уставился, дядя? Пшёл отседа!».

В соседней с ними клетке находились более миролюбивые создания, но понять кто там кто было очень сложно, бо они свились в такой клубок, что кроме хвостов, задниц и случайно высунувшейся морды, разобрать что-то тяжело.

На наше счастье, дождь скоро закончился и мы пошли гулять дальше. Первым делом наткнулись на еще одного медведя, на этот раз белого. Он всем своим видом показывал как ему тяжело жить в мире, пораженном глобальным потеплением (кто-нибудь, срочно, перешлите эту фотку Al Gore!). То есть, попросту спал

Зато рядом с ним бодрствовал вот такой красавец:

Недалеко от их вольера, компания Линуксов пыталась установиться на очередной камень. На протяжении минут двадцати, которые мы провели в их обществе, у них это не получилось. При попытке подняться, они замирали на полпути, после чего падали вниз. Затем начинали все заново. То есть, типичная ситуация, короче (только не подумайте, что я нарываюсь на холивар).

Одной из немногих более-менее прилично выглядевших птиц (кроме жареных кур в местной кафешке) был вот этот гусь, тщетно пытающийся привлечь мокрую публику видом своего облезлого хвоста.

Ну, и напоследок, как квинтессенция зоопарковой жизни, вот это чудо, выпрашивающее у посетителей чего-нибудь пожрать. На то, чтобы понять, что между ним и едой находится стекло, которое, при всем желании, не исчезнет, у него мозгов не хватало. В принципе, это вполне типично не только для животных, но и для вида, который сам себя именует «разумным». Иногда очень хочется что-то получить, тянешься к этом, а в итоге впиливаешься мордой в препятствие, которого не заметил. И так раз за разом, в тайной надежде на то, что вот-вот и препятствие исчезнет и цель будет достигнута. В итоге, запас пластырей в аптечке тает с неимоверной быстротой.

Кроме зоопарка, как я уже упоминал, в парке есть стереокинозал, в котром крутят американские стереофильмы, заботливо переведенные на французский язык. Также, там есть представительство французского Голливуда, киностудия Gaumont, в которую мы решили не соваться по причине полного неприятия французского кинематографа и незнания языка.

В стереокино мы, все-таки, пошли. Смотреть фильм про динозавров, подводный мир и все такое. В принципе, было интересно. Младший ребенок, правда, увидя тираннозавра, радостно заорал «папа!». А когда тот стал играться со своим детенышем, мне было заявлено, что это «я». Дитенок, в смысле. После чего, маленький динозавр залез в род к большому (игры у них такие) и мне было с ужасом заявлено «Папа меня съел! Аааааа!!!».

На сей кошмарной ноте, я и закругляюсь на сегодня.

Продолжение следует

Бельгия, Франция, Люксембург и снова Бельгия. Часть 2

Posted in Мирометания, France, Luxembourg by pofigist on 29 мая, 2008

День 2.
Думаю, что расписывать во всех подробностях процедуру пробуждения здесь не стоит, благо что она не отличалась от таковой на протяжении всей поездки — дети пищали, я боролся со сном и только пинок под зад со стороны благоверной вернул меня к реальности. Каковая реальность заключалась в том, что необходимо вставать и готовиться к великим свершениям.

По плану, свершения должны были заключаться в поездке в славный город Люксембург, но, выглянув в окно, жена, со свойственной ей логикой, заявила, что на улице дождь, а посему нефиг шляться по мокрым и противным улицам, а надо поехать куда-то, где тепло и сухо. Нет, не в Испанию, а куда-то поближе.

Изучив именющиеся в отеле брошюры, я пришел к выводу, что ближайшее сухое место, где можно будет отдохнуть от писка детей и укоризненных взглядов жены — парк Амневиль.
Парк этот располагается в городке с одноименным названием недалеко от Ханонкура (5 км по трассе), правда, найти его оказалось не так уж и просто, потому как дорога к нему идет через центр этого городка, а указатели появляются только когда до него остался километр.
На мое счастье, навигация его таки нашла, за что ей огромное спасибо от меня.

Парк этот не представляет собой ничего интересного с точки зрения архитектуры, растительности или чего-то в этом стиле, зато там есть аквариум, зоопарк, термальные источники и стереокинозал.

Первым делом мы направились в аквариум. Надо сказать, что я был достаточно разочарован, ибо цены на вход явно не соответствовали содержанию, а точнее, размерам аквариума, который располагается в 2 (двух) комнатах. От скуки, я стал «пулять» камерой во все стороны, но, поскольку стекла были грязные и поцарапанные, а способностей к восстановлению явно испорченных фоток у меня нет (равно, как и желания это делать) то мало-мальских фотографий получилось немного.

Правда, обитатели аквариума были несколько другими от тех, к которым я привык. Вот, например, типичная носатая французская рыба. Выглядит похоже на не менее носатого предыдущего президента Франции:

Или вот эта рыбина с турбонаддувом между глаз, офигевшая от того, что кто-то все-таки пришел на нее посмотреть:

Эта рыба то ли застряла в дыре, то ли поджидала пока пища проплывет около укрытия, что, на мой взгляд, могло тянуться очень долго — в емкости она была абсолютно одна.

Вот эти две рыбины, тесно прижавшись к друг другу, явно наслаждались романтическим моментом и отказывались шевелиться, несмотря на стуки по стеклу, вспышки в лоб и другие малоприятные действия. Может, они пластиковые?

К следующей фотке у меня был комментарий только один — «а ты хто такой, в натуре?». Татуированную рыбу я видел в первый раз.

А вот по этой линялой тушке можно отслеживать цветопередачу камеры.

Ну и напоследок, на редкость противная птица (что она вообще делала в аквариуме?) которая со свистом проносилась мимо редких посетителей аквариума. Так сказать, миллиметражи на виражах, которые, правда, один раз закончились тем, что она не вписалась в дверной проем и долбанулась в пластиковое ограждение, чему лично я был очень рад — уж очень этот птиц меня достал. Жалко только, что я не смог вовремя сориентироваться и заснять всю глубину ее падения.

Пока мы гуляли по аквариуму (честное слово, больше получаса на него тратить не стоит), немного распогодилось и жена скомандовала мне — в Люксембург и поживее!
И мы поехали в Люксембург.

С парковкой нам, можно сказать, повезло — нашли быстро и без проблем. А вот с погодой — совсем нет. Пока мы доехали от Амневиля, начался проливной дождь (что можно заметить на фотках, хотя бы по полному отсутствию людей).

Город достаточно красивый. Кстати, город Люксембург — это столица Великого (не по размеру) Герцогства Люксембург, которое никак не связано с провинцией Люксембург в Бельгии. До поездки в эти края, я и не подозревал, что Люксембургов на самом деле — три.

История всех трех Люксембургов, разумеется, взаимосвязана и, до какого-то времени, составляла собой единое целое. Первые упоминания о данной местности относятся к 10-му веку, после чего, как говорят историки, сие поселение переходило под власть близлежащих германских государств, Франции, Голландии и даже Испании (вместе с Голландией). В конце 18-го века, он надолго попал под (надо, наверное, написать что-то в стиле БСЭ) гнет загнивающей Австрии, с которой и загнивал, пока не стал самостоятельным государством в 1815 году. Однако, самостоятельность осталась только на бумаге, примерно как у Украины в составе СССР (ох, сейчас начнется…) — новоиспеченное независимое Герцогство Люксембург было тут же включено в состав Германского Союза. Надо сказать, что размеры Герцогства были намного больше теперешних и включали в себя ту часть, которая в 1839 году отошла к искусственному образованию, под названием «Бельгия», где находится и поныне, в качестве провинции Люксембург.

Полную независимость Герцогство получило только в конце 19 века, после непродолжительной свары немцев, французов и голландцев. Однако, мировые войны не обошли его стороной, он был дважды оккупирован своими миролюбивыми соседями, так что независимость была восстановлена только в 1945 году, когда англичане и американцы освободили Герцогство.
Несмотря на малые размеры, страна процветает, а сам Люксембург (город) является одним из самых дорогих мест для проживания. Огромное количество банков с высокооплачиваемыми сотрудниками, низкие, относительно соседей по ЕС, налоги, привели к тому, что цены на товары и услуги в Люксембурге намного выше, чем, скажем, в Германии. Поэтому, с точки зрения жителей близлежащих стран, намного выгоднее работать в Люксембурге за местную зарплату, а жить в Бельгии или Германии. Налоги в таком случае, платятся Люксембургские, что означает неплохую скидку по отношению к бельгийским или немецким налогам.

Честно говоря, высокая стоимость жизни в Люксембурге ударила, если так можно выразиться, и по нам — в процессе прогулок под дождем, выяснилось, что у ребенка прохудились кроссовки и потребовалась срочная их замена (ну есстественно — вы когда-нибудь пробовали отговорить женщину от шоппинга, тем более, кода есть Причина???). Так вот, дешевле 100 евро мы кроссовки просто не нашли. Даже страшнозеленые резиновые сапоги стоили 30 евро по распродаже, что, на мой взгляд, преступления против человечества. В связи с этим, нам пришлось срочно покидать город и ехать туда, где тепло и сухо — а именно в отель.

Правда, перед этим я все-таки успел щелкнуть пару раз камерой, но снимки получились сильно не ахти. Что, впрочем, немудрено в ситуации, когда ребенок плачет, жена требует срочного отъезда, а ты точно знаешь, что сюда вы больше не вернетесь.

Улочка. Вид с парковки:

Вид на нижний город:

А это вид на кафедральный собор, национальную библиотеку и статую Великой Герцогини Шарлотты. С левой стороны площади находятся министерство иностранных дел и министерство финансов, но нам было как-то наплевать и на то и на другое, бо ребенок пла… стоп я уже говорил об этом.

Кстати, о погоде вполне можно судить вот по этой фотке. Место довольно туристическое — парламент и все такое, а людей нет вообще:

А вот это — вид на городскую ратушу:

Кстати, к вопросу о том, почему для просушки нельзя было зайти в музей. Все очень просто — в понедельник все музеи закрыты, за исключением одного из них, с очень благозвучным для русского уха названием — Мудам. Это музей современного искусства, мое отношение к которому можно вкратце выразить словом, созвучным с названием музея.

В итоге, вместо приятственной прогулки по Люксембургу, нам пришлось позорно бежать оттуда, примерно как немецким захватчикам под натиском бравых англо-американцев (каков пафос-то, а?).

Кстати, в этой поездке произошло одно событие, которое моя благоверная будет мне вспоминать всю оставшуюся жизнь. Дело в том, что в перерыве между промоканием ног и поисками открытого музея, жене захотелось чего-то перекусить и я не нашел ничего лучшего, как отвести ее в Pizza-Hut. Для тех, кто не знает, что это такое — это сеть пиццерий, что-то типа улучшенного Макдональдса. Теперь вы представляете себе всю глубину моего падения? Вместо того, чтобы завести дорогую (во всех смыслах, кстати) жену в какой-нибудь фешенебельный ресторан (на поиски которого еще надо было потратить время), чтобы угостить ее какими-нибудь местными деликатесами (а они есть в Люксембурге вообще?), я потащился в мерзкую сетевую забегаловку. Теперь мне прощения не будет по гроб жизни, это уж точно.

На сей оптимистической ноте, я закругляюсь. Приношу свои искренние извинения за качество фоток, на бегу снимать тяжело, да и руки у меня растут из пятой точки.

Продолжение следует

Бельгия, Франция, Люксембург и снова Бельгия. Часть 1

Posted in Мирометания, France by pofigist on 28 мая, 2008

Что-то давно я не писал о своих поездках. То ли от того, что поездок-то, в общем, не было, то ли из-за прогрессирующей лени, то ли еще по какой-то причине. Попробую исправить положение, хотя, последняя моя поездка в Европу была так себе. В смысле, интересного ничего не происходило, кроме того, что попили пиво у Vova.

Как водится, в один из прекрасных дней, когда я занимался всякой фигней работал на компьютере, ко мне в кабинет зашла жена и стала жаловаться, что, несмотря на огромное количество статей в прессе о глобальном потеплении, это самое потепление нас каким-то образом никак не затронуло. В смысле — хочет она в теплые края и чтоб сейчас же. То есть, звучало это примерно так «перестань заниматься всякой фигней и вывези жену в Испанию. Или, в крайнем случае, на Кипр. А иначе — в лоб сковородкой!». Или что-то в этом роде.
Кстати, в качестве лирически-сковородного отступления — думаю, что прелесть этого блога в том, что жена его вряд ли найдет, разве что я сам как-то проболтаюсь. А то она постоянно жалуется, что я в своих путешественнических заметках выставляю ее стервой, которая, в случае чего, сразу готова дать в лоб мужу. Так вот, дорогая, если это читаешь, ты не совсем стерва! В смысле, совсем не стерва. Даже, можно сказать, белая и пушистая, где-то в глубине души. А сковородку я, на всякий случай, спрятал…

(потирая синяк на лбу) Э… о чем это я? А, вспомнил. Об Испании…

Поскольку билетов в Испанию по приемлемым ценам не оказалось, а на Кипр их не было даже по неприемлемым, то я ей так и сказал. На что она заявила, что, в общем-то, ей пофигу куда ехать, лишь бы ехать. И мы поехали в Европу… Да, да, я знаю с чем рифмуется Европа, напоминать не надо.

Идея поездки была, в общем-то, проста — сначала погулять по Люксембургу (городу, а если получится. то и по стране), затем заехать к Vova, и покататься по Арденнам, которые в Бельгии. Какую-то часть плана даже получилось осуществить, а какую именно, я расскажу позже.

Фотки, как обычно, я буду выставлять, но сразу замечу, что их будет немного и они, как правило, неинтересные. Как всегда. И горизонт завален (с).

День 1.

Какой мне облом был вставать в пять утра в воскресенье! Это же пытка, особенно если предыдущим вечером надо было собирать чемоданы и запихивать детей в кровати, чтобы они хоть немного не путались под ногами. На какой-то момент, я даже пожелал, чтобы группа Within Temptation провалилась в тартарары прямо сейчас, а еще лучше, чтобы я о ней никогда и не слышал (у меня в качестве будильника интернет-радио играет Mother Earth). Но группа осталась там же, где была, радио бодро играло мне эту песенку, а само находилось вне досягаемости всего, что попадало мне под руки, так что вставать пришлось, хотел я этого или нет.
После того, как мы собрались и все семейство с разными степенями хмурости на лице стояло около двери, чтобы сесть в машину, мне в голову пришла гениальная идея о том, что, поскольку нас неделю не будет дома, то можно отключить большинство электроприборов. Что я и сделал. Правда, уже по приезде выяснилось, что без отопления в доме противно и холодно (10 градусов внутри!) а вместо кофеварки я отключил холодильник, так что все, что в нем было, отправилось детям голодающей Африки в мусорку.

До порта добрались вовремя, дороги утром в воскресенье свободные, машин практически не было. Когда заехали в порт, увидели там штук пять полицейских машин, а те, кто в них приехали, достаточно споро запихивали в грузовик лиц ближневосточной национальности. Лица были хмурые, небритые и выражали крайнее недовольство процессом. Видимо, они думали, что Англия это такая страна, где молоко и мед и все бесплатно, а наглые аборигены их в этом пытались разуверить. Непорядок, конечно. Каковой, впрочем, непорядок будет продолжаться совсем недолго, ибо права человека и всякая прочая политкорректность тут уже развита по самое не могу.

Интересно, что паспортный контроль в Англии — французский (во Франции, соответственно, английский). Сам контроль заключался в том, что у нас взяли паспорта на проверку и французская пограничница, строя глазки своему напарнику, перелистала их (паспорта, а не глазки) вслепую, после чего заявила, что все в порядке (я и не подозревал, что в паспортах есть шрифт Брайля!) и мы поехали на паром.

Больше рассказывать особо нечего, кроме того, что я забыл заправиться перед выездом, так что в баке осталось литров пять бензина. Как выяснилось, это была большая ошибка, потому что цены на ближайшей заправке (километров так через 50 от порта, в сторону Лилля) были заоблачные — 1 евро 52 цента. Для тех, кто в Штатах — это за литр. Нет, не за галлон, я не ошибся — именно за литр бензина! Даже по нашим меркам это дорого, но, видимо, мне так повезло. Справедливости ради, могу сказать, что самые дешевые цены были в Люксембурге, 1 евро 20 центов. Что сравнимо с нашими ценами в Англии.

Про саму дорогу рассказывать не стоит — ничего особенного, если не считать страшно разбитую дорогу в Бельгии. А так… четыре часа и мы в Метце. Метц, кстати, это Франция а не Люксембург. Причина того, что мы остановились в Метце (вернее, в Hanoncourt, а не в Metz) заключалась в банальном желании сэкономить на отелях в Люксембурге, где они были раза в три дороже. Как выяснилось, это было, с одной стороны, правильным решением, а с другой — нет. Но я об этом еще расскажу.

Ханонкур (франкофоны — я правильно это написал?) встретил нас давно забытой сценой из детства — огромная ТЭЦ и не менее огромные ржавые трубы через всю дорогу, идущие к ближайшему району. Район, надо сказать, выглядел примерно так же привлекательно как и труба, за исключением отсутствующей ржавчины и жена уже приготовилась устраивать мне разнос на тему «ты куда нас привез?!». Отель, правда, оказался вполне нормальным, за исключением отваливающихся плинтусов в комнате (вот честное слово — первый раз в жизни видел отвалившиеся плинтуса) и телевизора, место которому было в античном музее. Сильно подозреваю, что именно по такому телевизору Архимед и смотрел сериал «Эврика».

В отеле мы были практически одни, так что скучающие официанты сильно удивились, когда хоть кто-то решил навестить их заведение. Жена попросила карту вин и, не обнаружив там ничего, сделанного испанцами или хотя бы, родственными им нациями (Чили, например), спросила что-то вроде «а что, приличных вин у вас нет?». На что официантка попыталась поставить на место отвалившуюся челюсть и заявила на ломаном английском, что у них все вина очень приличные, потому что французские. Жена ей ответила что-то в стиле «вот в этом-то и проблема, что французские» и я приготовился к вызову полиции и немедленной депортации из Франции с последующим пожизненным запретом на въезд. Этого, слава Богу, не произошло, но персонал отеля на протяжении всего нашего проживания там, смотрел на нас как члены Сопротивления на немцев-захватчиков.

Кстати, с этого года во Франции ввели запрет на курение в общественных местах, так что посидеть в баре за чашечкой кофе и сигаретой уже не получится. Выходит, как той поговорке о том, что мухи (в смысле, кофе) отдельно, а сигареты отдельно, на улице под дождем.

Что касается самого отеля, кроме плинтусопроблематичности, выяснилось, что широко разрекламированный у них на сайте бассейн является облагороженной лужей размером так 3х4 метра, да еще и находится на улице. То есть, в теории, там можно купаться, но на практике, когда температура воздуха колеблется в районе 8 градусов, думаю, что удовольствие будет не особо приятным. Также, видимо, думали и работники отеля, потому что воткнули в центр бассейна автоматическую поливалку, превратив его в фонтан. Надо заметить, что размеры бассейна больше действительно подходили для фонтана, чем для чего-то, где можно поплавать.

Так что, как говорил незабвенный Ильич, надо учиться, учиться и учиться читать то, что написано на сайте отеля, а не полагаться на рекламные картинки. А еще лучше — найти отзывы от уже посещавших сие заведение людей.

Продолжение следует