Pofigism as a lifestyle 2.0

Алькатрас — коммунальное жилище островного типа. Часть 3. Заключительная.

Posted in Мирометания, USA by pofigist on Апрель 28, 2014

Окончание. Начало здесь.

Думаю, что каждый, кто попадает в тюрьму не туристом, мечтает оттуда выбраться как можно поскорее. Но в случае с Алькатрасом надежды на свободу было мало — туда попадали настолько отъявленные преступники, что путь на свободу у большинства из них был примерно такой же, как у соседа графа Монте-Кристо.

P1050048_DxO

Несмотря на это обстоятельство (а, скорее всего именно поэтому), попытки бежать предпринимались постоянно. Если верить различным источникам, то таких попыток было чуть более дюжины, но относительным успехом увенчались лишь две — в 1937 и в 1962 годах.

P1050050_DxO_DxOVP

В первом случае, беглецы выломали железные прутья из окон в одном из рабочих помещений и сбежали, надеясь переплыть залив и оказаться в Сан Франциско. Но воды залива в тот день были весьма неспокойными и ни самих беглецов, ни их тела найти не удалось. Начальству не оставалось ничего другого, как сделать хорошую мину при плохой игре и заявить «они утонули», как всегда оно, начальство и поступает. Во втором же случае, все было намного более интереснее. Помните, в конце восьмидесятых был очень популярен жанр кинематографической буффонады (ну там, Голый Пистолет, Горячие Головы и т.п.)? Так вот, в одном из таких фильмов (Совершенно Секретно, Top Secret!) была сцена, когда узник тюрьмы ложкой прокопался через стену и построил неплохое трехрядное (вроде бы) шоссе.

P1050089_DxO

В этом побеге все было примерно так же — ложки, подкопы и вполне комфортабельный проход для всех, исключая одного неудачника, который не успел и даже опоздал. Семеро одного, понятное дело, не ждут и, хотя беглецов было не семеро, а всего трое, но суть от этого не поменялась — трое сбежали, а четвертый стал сотрудничать с ФБР (как будто у него был выбор).

Работа велась по вечерам и ночам, а чтобы охранники не услышали подозрительные звуки, будущие беглецы выбирали то время, когда заключенным разрешалось играть на музыкальных инструментах. К слову сказать, за хорошее поведение заключенным позволяли заниматься каким-нибудь хобби, так что все было, конечно, погано, но не настолько уж бесчеловечно, как любят изображать поборники прав всего и вся.

P1050075_DxO

Хотя, разумеется, за плохое поведение могли посадить и в карцер и вот это было уже сильно плохо. Дело в том, что карцер выглядит вот так:

P1050072_DxOНу, то есть, это абсолютно темное помещение, без каких-либо удобств и обстановки и с туалетом типа «дыра в полу». Пол металлический, что придает вполне неприятную прохладу, а вид из окна отсутствует как класс за неимением оного. Хуже того, света там вообще нет — никакого. Если верить описаниям, заключенные попавшие в карцер, развлекались (хотя это неверное слово — правильнее было бы «старались не сойти с ума») тем, что подбрасывали монетку и потом искали ее на полу в абсолютной темноте.

Интересно, что в карцере стоит жуткая холодрыга даже летом. И это при том, что в соседних с ним камерах температура вполне нормальная и соответствующая сезону. Некоторые приписывают факт леденящего холода различным паранормальным существам и состоянию вечного зла, царившего в тюрьме. В любом случае, холод там тот еще. Так что выйдя из карцера и попав в самую захудалую камеру, заключенный мог считать себя счастливчиком, которого поселили в лучшем отеле.

P1050055_DxO

Периодически мрачное существование узников разбавляли прогулкой на свежем воздухе. Так сказать, для поднятия духа. Тюремный прогулочный двор выглядит весьма жизнеутверждающе — то есть, в полном соответствии со всей окружающей обстановкой.

P1050059_DxO

А чтобы заключенные не свыкались с привычной обстановкой в виде трех стен и решетки, им предлагали вот такой вид из-за изгороди. На мой взгляд, это очень изощренное издевательство в стиле «близок локоть… и далее по тексту», поскольку до города всего-то миля с четвертью (около двух километров) вплавь.

P1050061_DxOНо чтобы проплыть такое расстояние надо уметь хорошо плавать. И даже если плаваешь хорошо, то охрана не дремлет и постарается не предоставить возможность установить рекорд заплыва в одежде. К слову сказать, даже исход единственного считающегося успешным побега неясен — беглецов так и не нашли, тел их тоже не обнаружено, а периодически всплывающие слухи о том, что их видели то там, то тут, так и остались слухами. Такие дела (с) Курт Воннегут.

На этой мрачной и нифига нежизнеутверждающей ноте я и закончу повествование об Алькатрасе, тем более, что получилось оно в классической манере русской словесности — начали за здравие, а закончили за упокой. Но вот такое это место — с одной стороны все красиво, правильно и цветасто. А с другой — одна из самых тяжелых тюрем строгого режима. Пусть даже на майке, которую я купил в местном магазинчике (как и полагается туристу) Алькатрас назван «тюремным Хилтоном — куча комнат и все с видом на двор, всего в пяти минутах заплыва от Сан Франциско», но смеяться над этим хочется только тогда, когда уезжаешь с острова и возвращаешься в цивилизацию. От сумы да от тюрьмы…

 

 

 

Реклама

Политкорректная дурость

Posted in Просто трёп by pofigist on Апрель 27, 2014

Сегодня съездил со всем семейством в Warwick Castle (замок Уоррик), где я не был несколько лет. Зашел, по старой памяти, на  выставку «королевская вечеринка» и что-то в фигурах мне показалось не таким, как раньше. Ну, то, что они добавили несколько новых персонажей и переставили куклы местами, это понятно. Но одна маразматическая вещь в полной мере показывает степень политкорректного идиотизма, в который погрузилась старушка-Англия.

Не секрет, что в современном западном обществе, курение приравнивается к таким ужасным антисоциальным поступкам, как сожжение «Капитала» некоего К. Маркса, поддержка Израиля, непризнание теории «Глобального Потепления»™ или ношение крестика на шее. Понятно, что такое страшное явление надо обязательно искоренять и, в духе «1984» Оруэлла, политкорректные идиоты пытаются вытравить курение из всех исторических моментов. Вот классический пример. Фотка 2004 года:

IMGP1123

Герцог Йоркский прикуривает сигарету, сидя у камина. В этом году его переместили за карточный столик, отобрали сигарету (но дырку в губах для оной не заделали), а на характерно согнутые руки положили карты, что выглядит, на мой взгляд, исключительно по-кретинически.

P1090233

Зато политкорректно.

Алькатрас — коммунальное жилище островного типа. Часть 2. Островная.

Posted in Мирометания, USA by pofigist on Апрель 26, 2014

Продолжение. Начало здесь.

Сегодня суббота, а это значит, что я в очередной раз не сдержал обещание и не написал продолжение в срок (который, кстати, вышел в пятницу). На самом деле, у меня есть целых четыре причины, по которым я так поступил:

  • Не было времени
  • У меня произошел небольшой, но неприятный инцидент с китайской автомобильной электроникой, чуть не закончившийся пожаром
  • Я решил переделать некоторые фотки и «выпрямить» заваленные здания и горизонт.
  • Лень-матушка одолела.

Вы уж, как-нибудь, сами решите какая из этих причин настоящая, но я твердо буду настаивать на том, что лень к этому не имеет никакого отношения. Ну, может быть, совсем чуть-чуть и имеет, но давайте лучше в такие детали не углубляться, а то мало ли что.

В прошлый раз я рассказывал о некоторых почти исторических почти фактах, а сегодня перейдем к рассмотрению внешности острова. Собственно, под внешностью я понимаю именно это — наружные виды и все такое, а богатый внутренний мир тюрьмы останется на третью часть (надо же мне как-то растягивать описания, а то о чем я буду трепаться, если темы быстро закончатся?).

Итак, прибыв на остров, первое, что вы увидите (когда продеретесь через толпу прибывших с вами туристов, а также отбывающих с острова) — сторожевая вышка. Залезть на нее нельзя, но и охраны с пулеметами там тоже не наблюдается, так что дела обстоят не так уж и плохо.

P1050031_DxO_DxOVP

То есть, сразу сойдя с корабля на берег, понимаешь, что место это — охраняемое (по крайней мере, таким оно было раньше).  Так сказать, создает правильный настрой.

Однако, вышка эта стоит не в самой тюрьме. Дело в том, что сам по себе остров не является одним большим пенитенциарным заведением, как его обычно представляют в фильмах и мозгах туристов. Нет, тюрьма — это только часть острова, хотя и доминирующая. А на остальной части царят тишь, благодать и семейные ценности.

Насчет последних, кстати, я не прикалываюсь — семьи охранников действительно жили на острове, а детей школьного возраста специальный катер отвозил в Сан Франциско и забирал оттуда после уроков. Дети гуляли свободно, где хотели, поскольку криминальная жизнь на острове, как это ни парадоксально звучит, отсутствовала. Думаю, что лучшей аналогией всему этому будет деревня на краю вулкана. Ну, то есть, все прекрасно, только вот этот чертов вулкан может взорваться в любую минуту и тогда жителям, скорее всего, не поздоровится. А может, и пронесет и все будет хорошо — кто его, это вулкан, знает? В итоге, местное население так и живет — уповая на великий американский авось.

P1050035_DxO

На самом деле, если забыть о главном предназначении острова, я все никак не мог отделаться от мысли о том, что я находился в какой-то весьма зажиточной усадьбе, владельцы которой приложили специальные усилия для того, чтобы сохранить природу и, в результате, наслаждаются приятственными видами на все окружающее. Например, вот такими:

P1050038_DxO

Ну или такими. Наверху, правда, совсем даже не усадьба владельца а тюрьма. Но кто об этом может догадаться по такой вот картинке?

P1050039_DxO

По пути в тюрьму можно остановиться и дать отдохнуть усталым ногам, пока товарищ начальник конвоир перекуривает в сем живописном месте.

P1050042_DxO

Правда, если перевести взгляд, но он натыкается на не столь приятственные места, а именно электростанцию, которой позарез требуются кочегары. Работали там, разумеется, заключенные и под весьма строгой охраной.

P1050044_DxO

И все равно — места очень красивые. Внизу, кстати, жилой дом для охранников и их семей.

P1050046_DxO

Ну вот, пожалуй и все, что я могу сказать о неотносящихся к тюремной жизни местах на острове. Хотя нет, вру — есть еще маяк. Маяк, кстати, совсем не тот, который был установлен в середине 19 столетия — этот был установлен в 1909 году, после того, как предыдущий пострадал во время землетрясения. Интересно, что до самого закрытия тюрьмы, маяк работал в ручном режиме (то есть, там обязательно должен был находиться служитель), а как только закрыли тюрьму, то на маяке установили автоматическую систему и уволили служителя. Капиталистические изверги, не иначе.

P1050079_DxOVP_DxO

И завершить эту часть я хотел бы на традиционно-автомобильной ноте. Это единственный грузовик на острове, правда, я не уверен в том, сможет ли он передвигаться самостоятельно.

P1050103_DxO

Окончание следует.

 

 

Алькатрас — коммунальное жилище островного типа. Часть 1. Приплытие.

Posted in Мирометания, USA by pofigist on Апрель 22, 2014

Сижу я вот сейчас и думаю — а как же мне начать эту часть повествования? Написать что-то стандартно-причесанное в стиле «Есть в славном граде Сан, типа, Франциско некое заведение Алькатрас и называется оно тюрьма», что ли? Или опять начать изгаляться на тему жены и сковородки (что будет исторически неверно, потому как тогда я в Калифорнию ездил в очередную командировку, то бишь, без семейства)? Или начать проливать слезы на тему того, как же скучно скромно-командированному в чертовой Калифорнии — делать нечего, вокруг одни американцы (что тоже неверно, ибо мексиканцев там много больше) и вообще погоды стоят мерзко-жаркие (что абсолютно противоречило бы истине, потому что как раз в тот день шел дождь)? Что-то не прельщает меня ни то, ни другое, ни третье, так что лучше начну со стандартно-английской темы разговора — о погоде. Так, думаю, будет лучше.

В общем, о погоде. Что меня всегда поражает в английском метцентре, так это само его существование. Ну вот посудите сами — есть такая вот организация, которая с точностью в 100% предсказывает погоду неправильно. То есть, если они умоляют правительство ввести запрет на поливку огородов ввиду засухи а-ля Сахара, то полгода будет лить дождь не переставая. Если по их прогнозам зима будет самой теплой за 200 лет, то жди невероятных снегопадов и заморозков в апреле. А уж если предскажут штормы, дожди и общее развержение хлябей небесных, то можно смело идти и покупать кабриолет. Я, например, так и сделал и пока не пожалел.

В отличие от наших местных горе-предсказателей, калифорнийский метеоцентр, похоже, разбирается не только в религии глобального потепления, но и в своей прямой обязанности — предсказывать погоду. Ибо в тот самый день, на который у меня были заказаны билеты на одну из последних достопримечательностей Сан-Франциско, в которой я еще не был, судя по прогнозам, ожидался ливень. Который должен был закончится в 14:15 по местному времени. Я, если честно, отнесся к такой точности весьма скептически, но всячески желал, чтобы предсказание исполнилось, ибо билеты у меня были на 14:30.

Как оказалось, калифорнийские синоптики не зря едят свой хлеб и дождь действительно прекратился именно так, как они и предсказывали. Что дало мне возможность сделать пару фотографий без того, чтобы искупать камеру под проливным дождем.

Добраться на Алькатрас можно, купив билеты в компании, которая называется Alcatraz Tours (какое оригинальное название, не правда ли?) и объявившись в назначенное время на пирсе 39. Кстати, учтите, что с парковкой там может быть некоторая напряженка, так что очень советую приехать туда пораньше. Билеты стоят что-то около 30 баксов, что, в принципе, не так уж и дешево, но надо помнить, что речь идет о Калифорнии, где доллар стоит где-то половину от стоимости такой же зеленой бумажки где-нибудь а Арканзасе. Особенно в районе Сан-Франциско, где зарплатная инфляция такова, что программист средней руки вполне может рассчитывать на 130-150 килобаксов в год.

P1040960_DxO

Катеров у компании несколько, причем некоторые из них сделаны по совершенно новомодным проектам. Например, один из них даже имеет гибридный движитель, то есть, представляет из себя эдакий водный Prius (хотя чему тут удивляться — это же Калифорния!). Впрочем, наш катер гибридным не был, за что надо было бы, конечно, попенять владельцам (ах, это так неэкологично, что скажут на это будущие поколения, ужас!). Впрочем, пока я раздумывал на тему того, как же именно это сделать, катер отошел от берега и объективу моей камеры предстал вид на город и, так сказать, филейную часть пирса.

P1040970_DxO

Кстати, можете заметить тучу над городом, которая только что закончила свое черное дело в окрестностях пирса (я даже несколько вымок под проливным дождем) и теперь медленно  уползала дальше.  Зато в окрестностях острова Алькатрас с погодой все было в порядке.

P1050128_DxO

Остров, кстати, получил название от испанского «La Isla de los Alcatraces» (остров пеликанов). Сие вычурное имя было дано ему неким испанским хидальго Хуаном Мануэлем де Аяла и Аранца, который первым окрестил эти места в далеком 1775 году. Пеликанов тут, впрочем, отродясь не водилось, но простим, в конце-то концов, капитану эту вольность — он ведь мог обозвать его островом пингвинов (которых тут тоже нет) или бакланов (вот в них-то как раз недостатка не наблюдается).

Сначала остров использовали в исключительно мирных целях — на нем установили маяк, помогавший судоходству  (впрочем, это не тот маяк, который виден на фотке выше — этот был выстроен намного позже, вместе с новым зданием тюрьмы). Затем, армия решила, что без базы на острове просто никак невозможно и начала там интенсивно окапываться. Окопавшись, вояки установили там пару десятков пушек и стали мучительно думать что бы еще такое им сотворить с несчастным куском земли в океане.

Но тут разразилась гражданская война и кому-то в голову пришла классная мысль — поскольку остров находится прямо в заливе и попасть на него не так-то просто, то давайте сделаем так, чтобы и сбежать с него было тяжко. «О!», —  сказали в командовании, «да это же суперидея!». И на острове спешно устроили несколько камер для будущих заключенных.

P1050005_DxO

Время шло и для все растущего контингента военной тюрьмы требовалось все больше помещений. Старые бараки сломали и построили новые корпуса. После чего, армия решила, что они им нафиг не нужны (как оно обычно и бывает с военными) и передали все это, включая ненужную уже военную базу, в ведение департамента юстиции США. Каковое учреждение тут уже окрестило это все тюрьмой Алькатрас.

Тюрьма просуществовала 29 лет (1934 по март 1963) и была закрыта по чисто финансовым причинам — здания разрушались и стоимость содержания тюрьмы превышала все вменяемые сметы.

P1050018_DxOЗаметили фразу «Indians Welcome» на этой фотке? Нет, речь не идет об индусах, которых в годы надутия интернет-пузыря целыми деревнями перевозили в Кремниевую Долину, поскольку они объявляли себя программистами. Все гораздо проще и американистее.

Дело в том, что когда европейцы пришли на эту землю, они купили остров у индейцев племени Сиу за 9 долларов 40 центов. Тогда, наверное, это были хорошие деньги, но в 1969 году на них нельзя было купить даже пакетик с дурью, что серьезно расстраивало нежные чувства у определенных хиппи-слоев общества. И вот, в ноябре 1969 года, на острове высадились несколько десятков индейцев и сочувствующих им. Позже коммуна разрослась до 400 человек.

Декларируемая цель протестующих (или оккупантов, как они себя называли) была проста — возвращение острова индейцам, постройка там индейского культурного центра и института по изучению индейства, установление мира во всем мире, кумбайя и что там еще привиделось им после выкуривания трубки мира (ох не табак они курили!).  Разумеется, такие благородные цели не могли не вызвать поддержку со стороны всего миролюбиво-обкуренного человечества и все окрестные владельцы VW Campervan устраивали демонстрации в поддержку справедливой борьбы за индейское счастье.

Как оно обычно и бывает с идеалистическими представлениями о прекрасном, все это разбилось о скалу реальности. Поначалу, на остров в числе демонстрантов и сочувствующих, потянулись бездомные, алкоголики и наркоманы. Затем, правительство отключило электричество и подачу пресной воды. Газеты переключились на другие темы, поддержка общества сошла на нет и народ стал потихоньку разбегаться. Последние пятнадцать островитян были насильно отловлены и утащены из бывшей тюрьмы правительственными агентами в виде полиции и береговой охраны. Такие дела, как говорил Курт Воннегут.

Продолжение следует.

 

Купил жене игрушку

Posted in Просто трёп, автомобили, Ford by pofigist on Апрель 6, 2014

Помните мои кабриолетные страдания? Так вот, похоже, что они подошли к концу (или только начинаются, зависит от того, как на это посмотреть).

В общем, купил я Ford Focus CC. Вот такой (машина не моя, но выглядит один-в-один, даже колеса такие же как в моей):

 

ffcc

Взял дизельный вариант, один из последних (машина сделана в июне 2010 года, как раз перед тем, как их перестали производить в июле). С точки зрения оснащения, это средний вариант, CC-2, у которого кроме стандартных литых колес, кондиционера, цифрового радио и всяких там приколов по мелочи ничего особо навороченного нет. Для наворотов надо было брать CC-3, у которого есть датчик дождя и сумерек, полукожаный салон и климат-контроль. Но я рассудил, что поскольку это Форд, то лучше обойтись без не особо нужных прибамбасов, которые, опять же, все равно когда-нибудь сломаются. Так сказать, принцип KISS (keep it simple, stupid — что можно примерно перевести как «не умножай сложностей, придурок»).

Заплатил за нее относительно немного — 7300 фунтов. Это включает в себя год гарантии, так что, по крайней мере, «детские болезни» можно будет лечить у мистера Форда. Пробег небольшой — 28 тысяч миль (около 45 тысяч км), будем считать, что обкатка пройдена. Проехал на машине около 500 миль — средний расход солярки где-то в районе 6 литров (комбинированный). По трассе машина жрет чуть менее пяти литров на «сотню» (это если ехать с поднятой крышей). В городе расход возрастает до 6.5-7.0 литров.

Пока что обнаружились несколько мелких проблем:

  • В машине не оказалось ковриков и пришлось на них потратиться. Не то, чтобы они было очень нужны, но поскольку машина все-таки для жены, а каблуки женской обуви не особо церемонятся с обивкой пола, купил оригинальные фордовские коврики. Почему именно оригинальные? Да потому что они были дешевле всего, что можно было купить на рынке, включая то, что продается в супермаркетах.
  • Переднее правое колесо надо менять, ибо оно уже приближается к своему законному пределу (1.6мм). Думаю поставить туда всесезонки, такие же, как я ставил на Приус. То бишь, Hankook Optimo 4S H730. Благо что, в отличие от Yaris, колеса такой размерности (205\50\17\93) вполне распространены в наших краях.
  • Нет камеры заднего вида. Это только кажется, что проблема надумана, но если учесть, что моя жена никогда в жизни не водила седаны (все машины у нас были хэтчбеки, даже самая первая, которая «девятка»), то понятно, что камера — жизненная необходимость номер 1. Камеру, кстати, купить не проблема, но вот что делать с дисплеем? У радио нормально экрана нет, а менять его я не хочу. Остается только купить зеркало со встроенным экраном, но на них много жалоб.
  • Перегорел предохранитель питания 12В розеток (ну тех, которые для прикуривателей). Сейчас поеду покупать новый, благо что они стоят 55 пенсов, что неимоверно дорого.
  • Щетки дворников надо менять, ибо они мажут и весьма жестоко. Заказал в инете родные, фордовские, ибо они дешевле, чем то, что продается в магазинах.

На выходных катались с открытым верхом, что наверняка шокировало окружающих, ибо при 10 градусах на улице, это выглядело странновато. Но нам и, главное, детям, понравилось. А это и есть самое главное во всей кабриолетной истории.