Pofigism as a lifestyle 2.0

С Новым 2014 годом!

Posted in Просто трёп by pofigist on Декабрь 31, 2013

Как говорили древние — все течет, все меняется. Но в жизни есть одна постоянная, которую нельзя изменить. Впрочем, ее не то что изменить, ее и измерить-то нельзя, поскольку величина эта называется «женщина». Вернее, количество времени, потраченной женщиной на поход по магазинам в поисках чего-нибудь эдакого и распродажного, что можно было бы купить. Причем, что интересно, нужность этого самого «эдакого» обратно пропорциональная цене — если что-то на распродаже и цена падает, то нужность сего предмета вырастает в разы. Но вот если скидка (или цифры, означающие процент скидки, что, кстати, в противоречие всем законам математики, вовсе не одно и то же) небольшая, то выясняется, что «не очень-то и хотелось».

Что любопытно, такое поведение прекрасной половины человечества, в основном, проявляется в период сезонных распродаж, а во все остальное время знак операции меняется на прямо противоположный. То есть — было «дешево да мило», а стало «чем дороже, тем круче». Как говорил Клиффорд Саймак «Проживи вы хоть миллион лет, вам никогда не понять женщин.»….

К чему это я? Да к тому, что последние пару дней я провел, занимаясь самым «любимым» мужским делом — выгуливанием женской части семейства по магазинам. Не то, что я жалуюсь, конечно, но вся эта рождественско-новогодняя покупная кутерьма начинает несколько доставать. Тем более, что сами подарки были мной куплены еще пару месяцев назад (хорошо, что есть такая штука, как интернет-магазины вообще и Амазон в частности!). С другой стороны, когда семейство счастливо, то это намного лучше, чем видеть хмурые лица — улыбки они всегда приятнее и никакие финансовые соображения не смогут на это повлиять. С финансами я буду разбираться потом, а пока что — праздник!

saНу и пока новый год не наступил, вкратце опишу чем мне запомнился 2013 год. По традиции, не буду расписывать политические, макроэкономические или научно-технические события, а просто ограничусь парой-тройкой личных воспоминаний.

  1. Серьезные пертурбации на работе у жены, в результате чего почти весь год мы жили под прессом то ли сокращения штатов, то ли изменения должности, то ли закрытия всей их конторы к такой-то матери. Но все вроде бы немного устаканилось (по крайней мере, в ближайшей перспективе, то бишь на пару месяцев), а дальше будет видно. Но что-то в пятой точке подсказывает (а она, эта самая пятая точка, обычно знает, что чует), что надо готовиться к еще одному беспокойному году.
  2. Я, наконец-то, собрался с духом и сменил работу. Не то, чтобы в предыдущей конторе мне было плохо — работа была очень интересная (даже интересней, чем сейчас), но атмосфера в фирме была несколько напряженной и постоянно приходилось лавировать между желанием клиента получить все, сразу и нахаляву и требованиями руководства не давать им вообще ничего, пока не заплатят в тройном объеме. В общем, когда я понял, что медленно, но верно превращаюсь из инженера в бюрократа, я решил оттуда уйти. Ну и 200 км в день тоже немало этому поспособствовали.
  3. Наконец-то выплатили долги за поездку во Флориду в 2012 году. Теперь можно будет попробовать поехать куда-нибудь в другую часть света. Например, в Калифорнию. И опять выплачивать потом долги еще пару лет. В общем, все как обычно.
  4. Как ни странно, в этом году я не был ни в одной командировке. Ну то есть, заграничной командировке — поездки по стране не считаются. И это несмотря на то, что в прошлом году (имеется в виду в 2012, пишу-то этот текст я все еще в 2013!) я провел чуть ли не треть года в командировках, а ушел из той конторы я только в конце августа 2013. Даже странно как-то — то меня и моих подчиненных гоняли в командировки постоянно, а то вдруг как отрезало.

Вот, примерно так. В целом, не могу сказать, что 2013 год был хуже предыдущего. Были (и есть) проблемы, но у кого их не бывает. Главное, чтобы они были решаемы и,  желательно, в положительную сторону.

А теперь, в завершение всего многонаписанного выше, хочу пожелать всем и каждому, чтобы в Новом 2014 году у нас у всех были только позитивные эмоции, отличное здоровье, много смеха и радости в блестящих от счастья глазах наших близких. Ведь когда вокруг тебя люди счастливы, этим счастьем они делятся с тобой и всем от этого становится только лучше.

С НОВЫМ 2014 ГОДОМ!

Реклама

Отельный китч

Posted in Germany by pofigist on Декабрь 26, 2013

В далеком 2002 году, когда я начал мотаться в достославный город Кобленц, чтоб его так и сяк, меня (да и вообще всю нашу шатию) поселили в довольно странном отеле под названием Contel. Сослуживцы предупреждали, что отель этот, мягко говоря, не от мира сего и вообще в его строительстве принимал участие Луиджи Колани (дизайнер, который не только отличающийся весьма оригинальным видом на дизайн, но и вообще, похоже, засланец инопланетной цивилизации откуда-нибудь с Альфа-Центавра). Я им не верил, мол, что я — отелей не видел? Но оказалось, что я сильно ошибался.

Дизайн отеля представлял собой что-то весьма странное, а точнее — помесь всех возможных стилей. Впрочем, биодизайна там на наблюдалось (ну не считать же таковым стол в виде, пардон, голой бабы?), так что участие Колани в сем проекте весьма под вопросом. Но вот что совершенно точно, так это то, что единственное слово, которым все это можно описать, произносится как «китч».

Что интересно, оформление этого отеля в таком стиле не вызывает отторжения, по крайней мере у меня, хотя обычно меня от такого воротит. Но тут все сделано настолько напоказ и говорит «да, мы такие! а если не нравится, то корпоративно-стандартный Mercury за углом», что воспринимается вполне нормально и даже, можно сказать, с интересом.

Впрочем, хватит писанины, попробую просто показать о чем идет речь. К сожалению, у меня не хватило мозгов, чтобы сфотографировать интерьер номера, да и коридоры, в которых попадаются довольно странные артефакты в виде сундуков, детских лошадок или какой-то супермордерновой вазы, стоящей на тумбе, которая сделана в эпоху… ну не знаю, какую эпоху, но Интернета тогда не было. И Германии в таком виде, в каком она представляется сейчас — тоже.

Вход в отель:

P1080926

Вход, понятное дело, охранияют каменные львы. А сам отель раскрашен во всякие разные цвета, чтоб уж точно нельзя был его спутать с чем-то другим.

Справа от входа располагается ресторан. Летом там можно посидеть снаружи, попить пива и послушать квакание лягушек в отельном пруду. Причем, про лягушек я не для красного словца написал — в этом самом пруду их немало (и куда они зимой-то деваются?) и концерты они закатывают такие, что любая поп-звезда просто удавилась бы от зависти.

P1080927

Кстати, а вот так выглядит этот самый ресторан внутри. Надо заметить, что недавно отель обновляли и множество странных вещей (типа привязанных к балкам садовых гномов, птеродактилей и велосипедных колес) убрали, заменив их на что-то более привычное глазу.

P1080922

Получилось всеьма по-немецки, но уж слишком как-то обыденно. Зато в этой части ресторана у моей жены разгорелись глаза, а я, увидев знакомый предмет кухонного террора, смотался на улицу, забыв заснять печку в форме паровоза и кресло в виде половинки Фольксвагена-жука в фойе отеля.

P1080923

Еще один вид на ресторан, но со стороны входа в отель.

P1080924

Как-то так сложилось, что в этот отель я стал приезжать каждый раз, когда бывал в этих местах. Он относительно недорогой, готовят там неплохо и от фирмы-клиента совсем недалеко. Кроме того, от него можно легко дойти по набережной до «немецкого угла» (Deutsches Eck), а оттуда и до исторического центра города.

Внешнее оформление отеля явно выполнялось по принципу «а давайте напихаем всего, что можно и побольше, побольше!». Вот, например, тропинка, ведущая от парковки в отель:

P1080935

Чтобы дойти до входа, надо пройти небольшой пруд типа «лужа», несуразный фонарь, стоящий на камне и псевдобеседку. После чего пройти под каменными сводами, чтобы попасть на мостик высотой в полметра.

P1080936Этот самый фонарный столб высотой где-то метр с кепкой. И, что самое погание, каменные своды — тоже, так что я-таки пару раз треснулся о них своим вместилищем пустых мыслей.

Пройдя все эти испытания, можно попасть на финишную прямую к, собственно, входу в гостиницу.

P1080937

Позади здания гостиницы есть двор с очень правильным местом — пивнухой.

P1080929

Впрочем, рулады лягушек слышны и там, тем более, что для них там созданы все условия.

P1080934

Здесь парковка разрешена только для женщин:

P1080930

Кстати, вы заметили домик на крыше основного здания? Так вот, это вполне себе нормальное жилище, с садом и всем таким прочим. Даром, что на крыше и без ограждений.

P1080916

В общем, странное такое  место, но мне оно понравилось. Потом я притащил сюда все семейство и оно тоже ходило по отелю с выпученными глазами, по крайней мере, в первые два приезда сюда. Но в последний раз то ли многое поменялось, а то ли уже просто приелось, но никаких особых охов-ахов не наблюдалось. Наверное, это был знак, что хватит Кобленца, хватит этого отеля и в следующий наш приезд в Германию  надо будет искать что-то другое.

 

 

 

В Кобленце опять Рождество!

Posted in Мирометания, Germany by pofigist on Декабрь 24, 2013

Да, действительно, как бы странно это не прозвучало, но в Кобленце, что в Германии, опять Рождество и, соответственно, рождественский рынок.

На этом самом рынке я был трижды. Первый раз — когда еще работал на одну большую компанию, выпускающую различного рода микропроцессоры и тому подобную фигню. Вот они меня и послали. В Кобленц, читать лекции клиенту, который все никак не мог сообразить как же именно писать программы на эти самые микроконтроллеры. Подробно (и с фотками) тогдашний рождественский рынок я описал здесь.

Второй раз мы поехали в Кобленц уже всем семейством, в аккурат через год, после того, как моя микропроцессорная компания опять послала меня, но уже на три буквы. Ну, то есть, в УСШ (увольнение по сокращению штатов). В тот раз мы прекрасно погуляли и еще очень долго вспоминали ту поездку, несмотря на вполне очевидные финансовые потрясения, вызванные этим самым УСШ.

А в третий (и, пока что в последний) раз мы попали в Кобленц в начале этого декабря.

Вы когда-нибудь замечали — как это странно возращаться куда-то после долгого отсутствия и видеть перемены? Когда живешь в каком-то месте, все изменения воспринимаются как данность — ну, вот открыли супермаркет, тут поменяли брусчатку, там дорогу перестроили… То есть, когда это все происходит на глазах, постепенно, оно не производит такого впечатления. А когда приезжаешь и видишь — тут что-то новое построили, там дорогу перегородили, здесь парк разбили, то оно как-то сразу бросается в глаза.

Не буду вдаваться в ностальгические подробности, скажу лишь то, что иногда в места, по которым скучаешь, лучше не возращаться. Это примерно как сохранить нежные воспоминания о первой институтской любви и потом, на встрече выпускников, увидев, что эта самая ох-ах-любофф превратилась в тетку весом под сотню кг, офигеть и разочароваться.

Вот так и с Кобленцем —  на центральной площади построили кошмарный, на мой взгляд, современный музей, который абсолютно, опять же, на мой взгляд, туда не вписывался. Гуляния превратились во что-то очень стандартно-магазинное (хотя вот каток для детей они поставили) и ничем не отличимое от таких же в других городах. То есть, все было неплохо, но вот как-то раньше все было веселее, красивее, вкуснее и все такое. Лекарство от ностальгии, в общем, как я уже и сказал.

Ну ладно, хватит заниматься истязанием клавиатуры, лучше перейдем к фоткам.

Поскольку машину мы поставили в торговом центре для лохов (там так и было написано «Lohr»), начнем с него. Везде развешаны игрушки и гирлянды, что придавало центру весьма прилично-праздничный вид.

P1080829

Внизу располагалось некое подобие тронного зала, видимо для Деда Мороза, который тут должен был править бал.

P1080824

Однако, этого самого Мороза нигде не наблюдалось и поэтому придворные стояли с несколько сконфуженным (или просто «офигевше-поддатым») видом.

P1080831

Один из них даже решил проявить инициативу и попытаться разбудить Снегурочку, явно перебравшую вчера. Но та его игнорировала и продолжала храпеть на виду у детей, несмотря на укоризненные взгляды. В общем, все как оно всегда и бывает.

P1080833

Поскольку в торговом центре нам ничего не надо было (хотя, нет — вру — мы зашли в магазин элетроники, где прекрасно говорящая по-русски девушка показала моему, не говорящему по-русски и немецки, дитенку пару псевдозеркалок от Sony) и, щелкнув в очередной раз камерой, мы вышли на улицу.

P1080841

Веселье (и дождь) на рынке были в самом разгаре.

P1080892

Впрочем, как только дождь начинал лить сильнее, все прохожие тут же куда-то сматывались, оставляя гнетущее впечатление полного безлюдия и прекрасную возможность купить сосиски и глинтвейн без очередей.

P1080893

Разумеется, как только дождь стихал, смотавшиеся тут же приматывались назад и всем своим видом изображали оживленную толпу.

P1080895

Ну, может, не очень-то и оживленную, потому как в том же Исламабаде Бирмингеме народу было намного больше, но все-таки, пару-тройку минут в очереди за глювайном отстоять приходилось.

P1080897

Когда вино было выпито, а сосиски съедены, дети запросились домой, мотивируя это тем, что им надо учить уроки. Вы когда-нибудь видели такой уровень сознательности у детей, когда им что-то интересно? Вот и я тоже. А посему мы просто вернулись в отель, предоставив детям заниматься «любимым» делом.

P1080906

Что вообще можно сказать про эту поездку? Как ни странно, она мне понравилась. Но то ли я старею, то ли еще что, но из всего процесса мне наибольшее удовольствие доставила дорога. Видимо, рождественские рынки стали не такими, какими я их запомнил. А может, просто надоело возвращаться в прошлое.

Рождество в пакистанском Франкфурте

Posted in Мирометания, England by pofigist on Декабрь 23, 2013

Был в Англии когда-то славный город Бирмингем, славившийся своими инженерами, шахтерами и ремесленниками. Город активно развивался в каждую промышленную революцию и стал весьма значительным промышленным центром. Разумеется, как и во всех бурно растущих производственных городах, туда потянулись нуждающиеся в заработке, причем не только со всей страны, но и из других частей света, в основном из бывших британских колоний, на двери которых вовремя не повесили замок.

В итоге, когда производство всего и вся в Бирмингеме сошло на нет (как и почти во всей Англии), мигранты остались и плотно подсели на пособия, благо череда великодушных левонастроенных правительств это весьма поощряла. То есть, принцип «мы им пособия, они нам голоса, мы им пособия и так до краха коммунизма» лейбористы проводили в жизнь весьма осознанно.

На сегодняшний день Бирмингем представляет собой типично пост-индустриальный английский город и хотя процент белого населения еще не перешел в разряд статистической погрешности, как, например, в халифате Бредфорд, но постоянно падает и находится где-то в районе 55% если верить последней переписи населения. Около 30% составляют индопакистанцы (собственно, пакистанцы по численности населения находятся на втором месте сразу после белых, где-то 15% от общего числа), еще процентов 10% составляют негры всех мастей а остаток поделен между восточноевропейцами, цыганами и всеми остальными, включая полукровок.

Городок сей нередко становился площадкой для расовых бунтов (в последний раз в 2005 году), но, в отличие от других мест, тут война идет между индусами и пакистанцами или «азиатами» (пакистанцы, индусы, бангладеш и иже с ними) с одной стороны и неграми с другой. Вот такое благословенное место.

Еще этот город периодически отмечается в новостях очередным политкорректным идиотизмом. Например, в 1998 там решили ввести Зимнепраздник вместо привычного Рождества, но идея была встречена местным населением в штыки. После этого, раз в год, в английских газетах (обычно в Daily Mail, про которую я как-нибудь напишу) появляется стандартная статья о том, как кто-то где-то в Англии (обычно это в Бирмингеме) кому-то запретил выставлять елку, зажигать лампочки или упоминать слово «Рождество». Через неделю, когда бурление говн достигает своего максимума и количество постов от мусульман в стиле «да празднуйте вы что хотите, нам на это наплевать, Рождество никого не оскорбляет» и т.п. превышает все возможные стандарты, газета публикует статью о том, что все, вообще-то, было не совсем так или даже совсем не так. На этом войны в комментах к статье потихоньку сходят на нет, до следующего Рождества.

Зачем я вообще пишу обо всем этом? Да чтобы было понятно куда мы ездили в прошлые выходные, чтобы погулять по одному из самых известных рождественских базаров в Англии. Базар этот, кстати, называется немецким и даже «франкфуртским» по причине того, что Бирмингем каким-то макаром удосужился стать городом-побратимом Франкфунта-на-Майне.

Заранее предупреждаю, что фоток высокого качества и изящного художества, как, например у Паши вы не увидите. Да и количество тоже оставляет желать… Но, что есть, то есть.

Рождественский базар проходит на Victoria Square (то бишь, на площади Виктории), около здания муниципалитета. Нет, вопреки ожиданиям, здание это не является мечетью, но кто его знает…

В любом случае, встречала нас некая голая баба монументальных размеров:

P1080941

Это фонтан, который официально называется «Река» (The River), а неофициально «Шлюха в джакузи» (Floozy in Jacuzzi). В любом случае, на мой взгляд, это классический пример идиотизма, называемого «современным искусством».

Рядом с э…. дамой, находится нечто, выражающее истинное лицо города — восточное, ничегонеделающее и смотрящее по сторонам с тупым выражением на морде.

P1080943

А вот, собственно, и немецкая сосисочно-глинтвейная забегаловка, честно предупреждающая о том, что немецкий рождественский рынок — во Франкфурте. И именно туда Санта и едет на олене.

P1080945

С другой стороны площади разместился так называемый рынок искусств и по(д)делок.

P1080952

Конечно, без истинных хозяев города не обошлось. Но все было очень политкорректно и даже с большим вниманием к здоровому образу жизни. Там было несколько восточных ларьков (да, китайцы тоже присутствовали) и типично немецкие чипсы Балти. Зато без холестерола!

P1080954

Впрочем, атрибутика а-ля немецкий рынок тоже присутствовала.

P1080957

И, в полном соответствии с новомодными традициями, продавцы выглядели так, что было понятно, что в остальное время они торгуют шаурмой или кебабами. Впрочем, какая разница кто и что там продает. Тем более, что Бундесреспублика Туркай уже вполне себе реальность.

P1080958

Главное, что все остальное вполне соответствовало рождественскому настроению. И даже вышеупомянутая шлюха изображала эдакий легкий интерес, глядя на происходящее:

P1080961

Меня лично все это действо никак не впечатляло. Все время, пока я шлялся по этой площади, меня не покидало ощущение гротескности, искусственности и вычурности происходящего. Хотя, похоже, народу это нравилось, потому что толпа была просто невероятной и протолкнуться (уж не говоря о том, чтобы снять более-менее приличный кадр) было очень тяжело.

P1080963

Кое-как продравшись через толпу, мы вышли на пешеходную улицу, где народ предавался стандартному английскому времяпрепровождению — а именно занятию, именуемого элегантным названием шоппинг.

P1080975

Впрочем, меня это занятие (в отличие от моей спутницы в данной поездке и вообще по жизни) не интересовало в принципе, ибо все подарки были куплены и давно, причем в Интернете. Я вообще перестал, в последнее время, получать удовольствие от шоппинга, потому что все позитивные эмоции разбиваются о необходимость искать парковку, продираться через толпу и часами шляться по торговым центрам с великой целью, прекрасно выраженной немеркнущей фразой «пойди туда, не знаю куда, найди то, не знаю что».  Для меня стало намного проще кликнуть на кнопку «купить» и пусть у кого-то там болит голова как это все доставить в срок. Не зря говорят — лень двигатель прогресса…

Впрочем, устроители торгово-распродажных центров постарались сделать процесс приятным хотя бы с чисто визуальной точки зрения.

P1080985

И даже символ Рождества в виде церкви периодически проглядывал через торговые ряды. Робко так, будто говоря — я тут, собственно, ни при чем — тут главенствуют другие храмы.

P1080986

Впрочем, убранство других храмов было на высоте:

P1080989

Вот на этой высокой ноте я и завершу это сумбурное повествование. Как мне сказали жена и дети, поездка им понравилась. А это и есть самое главное во всех этих поездках — если они не доставляют радости, то на кой черт вообще куда-то ездить? Так что будем считать, что рождественский рынок в Пакистане Бирмингеме весьма и весьма неплох.