Pofigism as a lifestyle 2.0

Palo Alto — Красная пожарная машинка

Posted in Мирометания, USA by pofigist on Июнь 25, 2013

После того, как я, наконец-то, выспался (а дело было после событий, упомянутых здесь), в Калифорнии настало утро. Ну, не так, чтоб уж очень настало, поскольку утро явно считало, что по воскресеньям оно должно приходить медленно и неспешно. Не торопясь, как всякое, можно сказать, уважающее себя воскресное утро, когда и солнцу-то вставать лениво и даже ветер не хочет качать верхушки деревьев, поскольку ему и деревья будить жалко, да и самому-то шевелиться не хочется.  Поэтому утро решило случиться не вдруг, а как бы потихоньку, что вполне меня устраивало, ибо лекарство от джетлега сработало превосходно и вставать с кровати не хотелось.

За типичным воскресным завтраком, который был таким медленным, плотным и ленивым, как и все остальное вокруг, включая официантов (видимо, сказывается латиноамериканская история Калифорнии), мы решили, что неплохо было бы съездить в место под названием Монтерей (Monterey), но поскольку сразу пускаться в путь как-то обломно, то было решено после завтрака прогуляться по окрестностям отеля и отдохнуть от приема медленной и неторопливой пищи. Разумеется, в полном соответствии с окружающей атмосферой, надо это было сделать медленно и неторопливо.

Обходя околицу отеля, обнаружили около ограды (дальше у меня фантазии не хватило придумывать слова на букву «О») небольшое строение, рядом с которым стоял большой красный пожарный грузовик. Ну вот как их рисуют на картинах в стиле капреализма.

P1040256

Оказалось, около отеля обретался отряд отважных огнеборцев (тьфу на эту букву «О»,  вот же привязалась!) , сиречь, пожарных. Как видно, утро выдалось ленивое и у них тоже и, заметив наш интерес они вышли потрепаться. Узнав, что мы из Англии (причем, узнали они это от меня, человека с исключительно славянским именем!), бравые пожарные заулыбались и наперебой стали рассказывать, как они любят Англию, в которой, правда, ни один из них не был. Мы тоже заулыбались и стали рассказывать как мы любим Америку, в которой большинство из нас — впервые. К слову сказать, под большинством имелись в виду как раз носители неславянских имен, ибо я-то в Америке до этого бывал раз пять.

Прямо перед пожарным помещением патриоты прицепили примечательный пало-альтский пожарный (плохо дело, похоже…)  колокол.

P1040257

У колокола этого довольно интересная судьба, кстати. Дело в том, что на месте современного Palo Alto существовали два города — Mayfield и, собственно, Palo Alto. В конце девятнадцатого века, первый город процветал, поскольку в нем было аж 13 питейных заведений, куда съезжался народ со всей округи. Город разрастался и свысока посматривал на своего мелкого соседа. Второй город потихоньку прозябал рядом.

Однако, все изменилось в 1886 году, когда некий сенатор Стенфорд (Stanford) решил построить университет в этих краях. Разумеется, он выбрал Mayfield, как наиболее подходящее для университета место и, собрав местных жителей,  предложил им на рассмотрение идею о расширении города. Все бы хорошо, но проект предусматривал введение «сухого» закона на территории Мейфилда и жители решили, что незачем менять вполне реальное процветание на иллюзорный доход в будущем.  Сенатор, поворчав, договорился с местными бизнесменами и купил 700 акров севернее Мейфилда для постройки университета. Строительство началось.

Оказалось, что университет — это не только студенты, но и преподаватели и обслуживающий персонал. Им требовалось жилье и городская инфраструктура. Дома рядом с университетским городком стали строить и раскупать весьма в немалых количествах. А поскольку объемы строительства все увеличивались и увеличивались, то многие строительные подрядчики и их рабочие из тех, что могли себе это позволить, переехали в новый район, который относился к Пало Альто.  И это несмотря на то, что цены на съем дома в новом районе были выше в 5-6 раз.

В итоге такой самоселекции населения, в Мейфилде остались те, кто победнее, что, вкупе с весьма немалым количеством питейных заведений привело к сильному снижению уровня жизни людей и значительному опустению городской казны, ибо что можно взять с бедняков-то? Нельзя сказать, что руководство города ничего не предпринимало, но было уже поздно. Даже введенный в 1904 году «сухой» закон не принес никаких положительных результатов с финансовой точки зрения. А тут еще градоначальники Palo Alto заблокировали строительство дороги из Mayfield в Stanford…

Некоторым жителям Мейфилда это все очень не нравилось и они решили,что раз уж врага нельзя победить, то к нему надо просто присоединиться. Что они и сделали, организовав инициативную группу и, со второй попытки, их идея прошла на общегородском референдуме. Однако, что интересно, Мейфилд и сегодня считается бедным районом относительно Пало Альто.

Так вот, возвращаясь к нашему колоколу — в Мейфилде не было денег на поддержание постоянной пожарной дружины и им приходилось пользоваться услугами добровольцев. А поскольку добровольцы обычно занимались своими делами, то их приходилось вызывать с помощью вот этого колокола, ибо телефоны тогда были большой роскошью. Когда же города объединились, то добровольческая дружина была заменена на профессиональную и колокол ушел на покой.

Ну и напоследок еще одна фотография красной пожарной машинки. Уж очень она мне понравилась.

P1040259

 

 

Город святого Франциска – Часть 2.

Posted in Мирометания, USA by pofigist on Июнь 22, 2013

Продолжение. Начало здесь .

Тут, надо полагать, должна была быть классическая фраза «что было дальше, я помню плохо». На самом деле, помню я почти все, но некоторые детали напрочь исчезли из обычной памяти и наотрез отказываются выходить на свет из какого-то долгосрочного запоминального устройства. Ну того самого вместилища, которое обычно выдает в мозг то, что он (мозг) абсолютно не запрашивал — например, когда на экзамене тщетно пытаешься вспомнить очень нужную формулу, массив данных, выданных на-гора этой черной дырой прошлого, как правило содержит полную, подробную и исчерпывающую информацию о том, как владелец мозгохранилища учил физику (допустим) с весьма симпатичной соседкой по парте. Причем, все это будет в ярчайших подробностях, некоторые из которых даже хотелось бы забыть, но вот формула… черта с два она вспомнится. Зато когда потребуется что-то абсолютно другое, не связанное ни с соседкой по парте, ни с формулой, ни вообще с физикой, то первое, что придет на ум… да, да — именно эта проклятая формула!

Э… (перечитал предыдущий параграф и сильно озадачился) — о чем это я вообще? Ну да ладно, будем считать, что это  такой авторский прием для создания сцены повествования. В общем, я находился в полусонном состоянии и тщетно пытался понять в какой же именно стороне находится отель. Один из моих сослуживцев ткнул пальцем в неопределенном направлении и я его тут же сфотографировал. Направление, понятное дело, поскольку тот факт, что его палец мне неинтересен, я понимал даже в том состоянии.

P1040096

Как оказалось, палец указывал на дорогу, которую нам предстояло пересечь, ибо мои мучители твердо вознамерились накормить меня в лучшем ресторане в округе. Памятуя историю с лучшими окружными видами, я попытался сопротивляться, но мои протесты остались без внимания. Тогда я вылез в окно и сфотографировал какое-то военное сооружение, втайне надеясь, что в тюрьме сейчас обед. И уж по крайней мере, там есть нары, на которых можно будет выспаться.

P1040108

Однако, арестовывать нас никто не собирался, ибо, похоже, туристы, фотографирующие всяческие тсссс-тсссс объекты тут не в диковинку.

Дело было плохо. Спать хотелось ужасающе, но, похоже, некоторых людей в нашу контору набрали прямо из MI6 (или MI5? не уверен в этом) и они весьма поднаторели в изощренных пытках. Когда водитель развернул машину и направил ее в сторону центра города, я воспрял духом и уже явственно видел как я заселяюсь в отель и плюхаюсь на кровать.

Но не тут то было. Оказалось, они просто захотели показать мне лучший в округе пляж.

P1040113

На пляжу я умудрился поругаться с какой-то бабкой, поскольку в попытках сфотографировать какую-то птицу (а что еще оставалось делать, не фотографировать же мост в стотысячный раз?) забрел на какую-то охраняемую клумбу. Клумба эта (вы вообще представляете себе клумбу на пляже?) была просто огороженным мелким заборчиком сантиметров эдак двадцать высотой и являлась заповедником дикой пляжной природы. Ну, то есть, там росла какая-то чахлая трава и сидела эта самая птица. А еще там была табличка с указанием, что ходить по заповеднику запрещено.

Бабка остановилась в пределах слышимости и начала ворчать что-то в стиле «ходют тут всякие, а потом птицы пропадают». Причем, громкость ворчания увеличивалась с каждой повторенной фразой. Люди в радиусе ста метров оборачивались и спешно уходили из зоны вещания, но я вот как-то не догадался, что она обращалась ко мне. Бывает…

Когда до меня дошло, что мне пытаются указать на неправильности моих действий, я выдал бабке что-то типа «руссо туристо облико морале, моя твоя не понимайт» и встал на кочку, чтобы сфотографировать Алькатрас.

P1040114

Бабка, которая только что убедилась в том, что потенциальные понаехавшие таковыми и являются, завелась на полную катушку. Поскольку мне воспитание не позволяет отправлять таких вот бабок по известному четырехбуквенному (на английском, разумеется) адресу, а также целиком и полностью осознавая свою вину перед дикой американской природой, птицей и кочкой, а перешагнул через забор и ретировался в машину, где меня уже ожидали мои сослуживцы. Первым делом, они потребовали перевести сказанную мной фразу и сказали, что обязательно возьмут ее на вооружение. Взять-то они, может, и возьмут, но произнесенная с жутким английским акцентом она звучит несколько неправдоподобно. Впрочем, это не мои проблемы…

— А теперь, — торжественно сказал водитель, — справа ты видишь  Дворец Изящных Искусств. Но туда мы не пойдем, потому что мы уснем  в полном составе,  а этого допустить никак нельзя, поскольку мы еще не доехали до Лучшего Ресторана в Округе! Поэтому фотографируй его из окна машины и будем считать, что сию достопримечательность ты уже посетил.

Я подчинился.

P1040128

— Спереди, — продолжал уже второй сослуживец, — находится знаменитая улица имени нехороших обдираловочных заведений, а именно Lombard Street. Ну ты в курсе, что все классические автомобильные погони, когда машины прыгают с горы и все такое, снимаются здесь, да?

Я был в курсе, но улица как-то не походила на что-то киношное. Впрочем, несколько позже, когда я решил сам прокатиться по Сан Франциско и проехался по этой улице, я получил массу нервных потрясений, но об этом  расскажу как-нибудь потом.

P1040131

Машина выехала за город и направилась в Half Moon Bay, «в классный кабак, ты не пожалеешь». Если честно, я уже давно пожалел, что связался с этими двумя, с Сан Франциско, Tesla, своей конторой и даже о том, что я вообще родился. От скуки я начал пулять камерой из окна на полном ходу. Разумеется, ничего хорошего из этого не вышло. Вот один пример такого пуляния:

P1040170

А вот другой

P1040173

И тут мы приехали. Ресторан находился на берегу залива и был полон. Поскольку мои экскурсоводы не озаботились заказом столика (и с чего бы это «самому лучшему в округе» ресторану быть полным в вечер субботы, а?), то нас попросили подождать и от скуки я стал пытаться сфотографировать вечернее море.

P1040206

Кстати, вот сейчас я вспомнил к чему относилась фраза из первого абзаца. К тому, что как я ни старался, вспомнить название ресторана и даже его местонахождение я не смог. Ну вот не помню и все. Впрочем, если очень надо, то можно поднять мои счета из кредитной компании за тот период и посмотреть что к чему. Но это только если ОЧЕНЬ надо…

P1040212

Ресторан оказался действительно хорошим, насколько я, как неизвестный ресторанный критик, смог его оценить. Будете в тех краях, обязательно закажите Clam Chowder — это такой суп из моллюсков, который подают в кастрюльке, сделанной из кислого хлеба.

Вот, пожалуй и все, что произошло со мной в тот приснопамятный день. Надо заметить, что фотографий из Сан Франциско у меня еще много, поскольку я пару раз приезжал туда сам  и в компании своего университетского друга. Но об этом — в другой раз.

Продолжение следует. Когда-нибудь.

 

Город святого Франциска — Часть 1.

Posted in Мирометания, USA by pofigist on Июнь 21, 2013

Говорят, что для того, чтобы избежать джетлега, когда летишь из Европы в Америку, надо не давать себе спать до того самого момента, когда в этой самой Америке не настанет ночь. В этом случае, утверждают злые (но разумные) люди, организм выспится в правильное время и переход на несколько часов останется почти не замеченным этим самым организмом. Так что, хочешь-не хочешь, а придется мариновать себя до того самого момента, когда на кровать падаешь в бессознательном состоянии и с ужасом осознаешь, что спать уже не хочется. После чего отрубаешься и просыпаешься уже как местный старожил. В шесть утра. В воскресенье.

Во второй свой приезд в Калифорнию вылет моего самолета задержали. По какой точно причине это произошло, я уж и не припомню, но то ли по случаю тумана и дождя (неслыханное дело в Лондоне), то ли по причине бардака в наземных службах (что вполне предсказуемо, стоит только посмотреть на одухотворенные лица тех, кто работает в этих самых службах), то ли еще по какому-то вполне разумному и объяснимому случаю. Собственно, причина задержки меня волновала только когда я находился в аэропорту и самолете, а как только я покинул эти вышеупомянутые места, в мозгу поселилась только одна мысль «как же спать-то хочется, блин!».

Проблема усугубилась очередью на паспортный контроль вполне сравнимой таковыми очередями за «правильным» маслом во времена развитого социализма а также тем фактом, что спать в самолетах у меня не получается в принципе. Почему не получается — не знаю. То ли проблема в том, что для меня и прямо-то сидеть в кресле задача не из легких (рост и некоторый излишек запасов вокруг талии не позволяют комфортно расположиться в кресле, рассчитанных на кого-то типа Чарли Чаплина в лучшем случае). То ли мешают соседи, которым непременно надо каждые пятнадцать минут (хоть часы проверяй) вытаскивать плотно впечатанные в кресло телеса и с извинениями и наступаниями на все, что можно и нельзя, ползти в туалет, который уже наверняка занят такими же страдальцами. То ли все это из-за стюардесс, которым, похоже, доставляет какое-то извращенное удовольствие убедиться, что человек спит, подойти к нему, разбудить, проверить, что ремень безопасности на нем застегнут и извиниться за причиненные неудобства. А может, все это сразу, не знаю. Но спать в самолетах я не могу, даже если на экране показывают кино типа «Борат» или «Хроники XXV съезда Лейбористской партии Великобритании».

В аэропорту меня встречали двое сотрудников нашей компании, которые уже пробыли в Пало Альто какое-то время и успели наакклиматизироваться до полного окалифорнивания. Ну в смысле того, что вечером надо обязательно куда-то тащиться по ресторанам (и чем плох ресторан в отеле, спрашивается?) и желательно, чтобы перед этим самым тащением, была сделана прогулка по окрестностям. А поскольку они эти все окрестности уже успели объехать, то, на правах старожилов, они потащили меня показывать местные достопримечательности.

Первым делом они завезли меня на смотровую площадку около моста «Золотые ворота» (он же Golden Gate на аглицком наречии) и потребовали, чтобы я сделал фотку сего достославного места. «Не вопрос», сказал я и сделал фотку:

P1040027

— Вот же…, — сказали мои почти местные сослуживцы, добавив нецензурное английское слово и развернули меня с камерой в нужную сторону. Я послушно щелкнул затвором камеры.

P1040028

Один из них посмотрел на дисплей моей камеры и с удовлетворением сказал что-то в стиле «вот можешь же, когда хочешь!». После чего, он посоветовал мне сделать фотки моста с другой точки и ушел по своим санитарно-необходимым делам. Второй в это время куда-то испарился и я зачем-то отправился искать нашу машину и умудрился потеряться на парковке. Бывает…

После того, как меня нашли и общими усилиям водрузили на обзорную площадку, я, по настоянию общественности (а иначе меня не пускали обратно в машину)  сделал еще несколько фоток другого моста:

P1040031

а также калифорнийско-американского флагов:

P1040033

и какой-то некстати подвернувшейся яхты. Заодно протестировал систему оптического увеличения в камере. Она, как оказалось, работала.

P1040034

Убедившись в том, что я, вместо правильных достопримечательностей фотографирую всякую фигню (о чем мне было вполне убедительно доложено) меня запихнули в машину. На пассажирское сиденье. Впрочем, мне было предложено сесть за руль, но потом, взглянув в мои честные, но пьяные от бессонницы и пары водочных коктейлей, принятых в самолете, глаза, мои мучители решили, что их кто-то там ждет дома и этот кто-то вполне может их и не дождаться.

Проехав по какой-то ужасно горной дороге, мы очутились на смотровой площадке какого-то бывшего военного сооружения, где, как мне было сообщено, лучший вид в округе. Вот он, вид. Оцените сами:

P1040038

Как по мне, так этот самый вид ничем особенным не выделялся, особенно на фоне всех остальных, точно таких же видов.

— Да, — печально согласились со мной мои провожатые. = Вид, он так себе, хотя и лучший в округе. Поехали выше.

И мы поехали выше. Там, впрочем, виды оказались примерно такими же, но зато я смог сфотографировать Алькатрас и убедиться, что, несмотря на полную атрофию головного мозга, спинной еще помнит как включить режим оптического увеличения в камере.

P1040059

Впрочем, про Алькатрас я расскажу попозже, ибо туда я все-таки добрался. Правда, в другой компании и сильно позже. Но расскажу, обещаю.

По дороге вниз, желание спать куда-то ушло и, высунувшись из окна машины, я стал пулять камерой по сторонам.

P1040069

Разумеется, в кадр опять попал этот чертов золотой мост, куда уж без него-то…

P1040086

А также какое-то фортификационное сооружение

P1040092

Продолжение следует