Pofigism as a lifestyle 2.0

Вот и настало глобальное потепление!

Posted in Просто трёп by pofigist on 5 февраля, 2009

Ждали, ждали, дождались — в Англии выпал снег, причем так, что вся страна просто замерла. Никто не работает (бо добраться до работы нереально), на автотрассах черт-ти что творится. Зимних шин ни у кого нет, поэтому рисковать никто не хочет, а те, кто рискуют, с непривычки, зачастую, оказываются в приемном покое больниц. Весело, в общем.

Фонарик у меня в огороде:

dscf0265Зато дети тащатся — еще бы, снеговиков до этого они видели только на картинке. Вот и попытались слепить по памяти:

dscf0324

Снеговик получился так себе, зато явно женского пола, как мне заявила жена, указывая на некоторые выпуклости (на снеговике) в нужных местах. Веток на руки, правда, так и не нашли.

dscf0270А это мой Prius под снегом (детки, правда, постарались — расчистили сугроб наполовину, чтобы было понятно, что это за машина). Но если у «зеленых» Prius ассоциируется с глобальным потеплением и всем таким — пусть у них теперь начнется приступ когнитивного диссонанса в сознании. Еще бы — Prius под снегом!

На сем откланиваюсь, дети тащат меня играть в снежки!

Tagged with:

Музей британских автомобилей в Гейдоне (Gaydon) — Часть 2.

Posted in Austin, Мирометания, автомобили, England by pofigist on 4 февраля, 2009

Продолжение. Начало здесь.

austin_logoВ 1906 году, некий Остин Херберт (Austin Herbert) основал свою собственную компанию в пригороде Бирмингема. Название фирмы, как видно, произошло от имени основателя, а не от старой песенки «ах, мой милый Аустин». Читается оно, кстати, как Остин, а не Аустин, но это мелочи жизни.

Первые модели компании отличались немаленькими размерами и, что интересно, довольно высокой крышей. Происходило это потому, что владелец компании очень любил носить шляпы типа «цилиндр» а для них, ежу понятно, требуется немало места.

В первый же год существования, в компании работало 270 человек, что для того времени, очень и очень много. Для автомобильной компании, по крайней мере. Фирма выпускала до 120 машин в год, что тоже являлось достижением на неокрепшем рынке, до которого некто Форд с его идеей конвейера, еще не добрался.

До 1912 года, компания производила, в основном, большие машины, как сейчас принято говорить, семейного класса. Однако, впоследствии фирма решила переориентироваться на производство небольших, экономичных (относительно, конечно), автомобилей, подарив миру, такие шедевры, как Austin Mini. В 1952 году, компания завершила слияние с извечным конкурентом Morris, после чего, модельный ряд компаний стал практически идентичным, хотя шильдики были разными. Затем, фирма перешла под крыло British Leyland, которая была, впоследствии, реорганизована в British Motors Co. После краха BMC, бренд Austin перешел к Rover, под чьей опекой и просуществовал аж до 1987 года. Но разработки своих собственных моделей компания уже не вела. Бренд вышел из употребления в 1987 году.

dscf0173На фотке — модель 1907 года под названием Austing York Forty. «Forty» в названии машины, означает, что двигатель у нее мог развивать мощность в 40 лошадиных сил, что, в общем-то, было неправдой, поскольку реально выдаваемая мощность была 36 л.с. в лучшем случае. Двигатель, кстати, у нее почти 6-литровый (5843 кубика, если быть точным), четырехцилиндровый. Максимальная скорость равнялась всего 40 милям в час (64 км\ч). Зато цена была очень и очень немаленькой — 800 фунтов. Причем, это только за шасси, а кузов надо было заказывать отдельно и его цена ограничивалась только фантазией заказчика и жадностью кузовной мастерской.

dscf0146Машина на фотке выше — Austin Vanden Plas Princess. В свое время (после Второй Мировой), руководство компании решило, что единственное, чего не хватает модельному ряду Austin — это дорогих лимузинов. Чтобы достичь такой цели, компания прибегла к помощи сторонней фирмы, которая специализировалась на постройке роскошных кузовов на шасси обычных машин — Vanden Plas.  В 1946 году, Austin выкупил Vanden Plas в полную собственность, после чего, убрал собственный логотип с лимузинов Princess и стал продавать их как просто Vanden Plas Princess.

С технической точки зрения все достаточно просто — машина имела гидравлический привод тормозов, двигатель объемом в почти 4 литра и мощностью в 120 л.с., а также, была способна развивать скорость в 121 км\ч.  Стоимость ее была просто несусветной по тем временам — 3500 фунтов. За эти деньги можно было купить совсем неплохой дом. Или 10 Morris Mini.

На снимке изображена модель образца 1968 года, вариант limousine (лимузин). Модель выпускалась почти 16 лет (с 1952 года) и так приглянулась королевской семье, что, после того, как Austin объявил об окончании производства этой машины, королева заказала два таких автомобиля специально для себя.  Так вот, один автомобиль из этой королевской парочки и находится в музее.

dscf0116

После того, как фирма выпустила суперуспешную модель Mini, она решила развивать это направление, но в довольно неожиданных областях. Например, в качестве утилитарного автомобиля на базе того же Mini. Так сказать, Mini-внедорожник.  По идеологии, эта машина, пожалуй, схожа с ЛуАЗ 969М, хотя я не думаю, что она способна на серьезные внедорожные приключения. В любом случае, автомобиль под названием Ant (муравей) имел полный привод (постоянный передний и отключаемый задний), а двигатель объемом в 1275 кубиков развивал 60 «лошадей», что для такой машины было немало. Для сравнения, у того же ЛуАЗа двигатель был 40-сильный, от Запорожца.

Всего было построено около 30 прототипов Ant, после чего, фирма Austin стала частью BMC и та, опасаясь конкуренции Land Rover, свернула программу. На мой взгляд, это было сделано зря, поскольку у Land Rover как не было, так и нет ничего в этом сегменте.

dscf0247Машина на фотке выше также является прототипом, но уже совсем другого характера. Это Austin Zanda, модель 1969 года. На самом деле, машина никогда не существовала даже в виде рабочего прототипа, она просто представляет из себя набросок того, как именно видели дизайнеры компании пути развития автопрома.  Это просто пластиковый макет, наклееный на глиняный каркас и ничего больше. Но смотрится довольно впечатляюще, для 1969 года.

dscf0132

Дойдя до этого экспоната, я аж прослезился от воспоминаний. Дело в том, что моей первой машиной был как раз Austin Metro, точь-в-точь такого же вида, как тот, что изображен на фотке. За исключением цвета, правда — мой был желтый. Машина, надо заметить, была та еще — постоянно перегревалась и мне приходилось возить с собой двенадцатилитровую канистру с водой, чтобы подливать ее в радиатор. А еще я на ней чуть не перевернулся, когда я сдуру ударил по тормозам на светофоре и меня развернуло на встречную полосу, где я чуть не влупился в столб. А про газовые амортизаторы даже вспоминать не хочется…

Так вот, машина эта выпускалась с 1980 года и до 1998 и задумывалась, как замена Mini. Что интересно, Mini пережил своего преемника (производство Metro прекратилось в 1998 году, тогда как последний «настоящий» Mini был сделан в 2000 году.

Двигатели для Austin Metro поставлялись двух типов — 1.0л и 1.3л (у меня был именно такой вариант). Кроме того, существовали спортивные (MG) и люксовые (Vanden Plas) варианты автомобиля.  Спортивный вариант назывался MG Metro Turbo и развивал почти 100 л.с. Разгон до «сотни» занимал 8.9с, а максимальная скорость была почти 180 км\час. Люксовый вариант оснащался автоматической коробкой и имел электропривод передних стекол и стереосистему. Неплохо по тем временам.

Продолжение следует.

Вот я и безработный

Posted in Просто трёп by pofigist on 3 февраля, 2009

Только что получил официальное уведомление — я теперь безработный. Как говорят в наших краях, ah well… shit happens.

Осталось проработать еще две недели, а потом — в свободное плавание.

Музей британских автомобилей в Гейдоне (Gaydon) — Часть 1.

Posted in Albion, Aston Martin, Мирометания, автомобили, England by pofigist on 3 февраля, 2009

Поскольку я давно уже никуда не выбирался, а дома сидеть поднадоело (да еще и эта история с увольнениями на нервы действует), я решил скататься в музей британского автопрома, который находится в городке Гейдон (Gaydon), на территории завода JLR (Jaguar/Land Rover).  Если кому интересно, то сайт музея находится здесь и фотографии многих экспонатов можно увидеть на их странице.

Я, правда, не ставил себе целью сфотографировать абсолютно все машины, которые там присутствуют. Например, кому интересна фотка самой первой Тойоты Карины, собранной в Англии? Таких Карин на дорогах еще довольно много, да и ничем она не выделяется. Так что, я решил сконцентрироваться на всяческой автоэкзотике, которую больше нигде не увидишь (за редким исключением, вроде Rolls Royce Phantom).

Ладно, хватит трепаться, лучше посмотрим на экспонаты. Я их отсортировал по фирмам, которые, в свою очередь, будут представлены в алфавитном порядке.

albion_motors Компания Albion Motors была основана в 1899 году в Глазго (Шотландия).  Поначалу, фирма занималась выпуском легковых автомобилей немаленького размера, а затем, увидя, что спрос на такой транспорт был, мягко говоря, ограниченным, переквалифицировалась на грузовики и автобусы.

Что интересно, Albion существует и поныне, хотя и не в первоначальном виде.  Когда в 50-х годах прошлого века, британская автопромышленность начала консолидироваться, Leyland выкупил Albion. Затем, Leyland была переименована в British Leyland Motor Corporation. Потом, в 1987 году, автобусное и грузовое производство некогда огромного концерна было выкуплено DAF, после чего, компания сменила название на Leyland-DAF. Затем, компания была перекуплена и ей вернули оригинальное название, но ненадолго — в 1998 году американский концерн American Axle выкупил фирму и, с тех пор, она находится в составе этой корпорации (которая, кстати сказать, переживает сейчас не лучшие времена).

dscf02241На фотке — один из наиболее «навороченных» автомобилей от этой компании — модель А6 24/30.  Двигатель был, типичным по тем временам, монстром объемом в 5.6л с 4 цилиндрами и развивал мощность аж в 30 л.с. Машина полностью восстановлена и на ходу, так что она участвует во всяческих выставках олдтаймеров, напоминая о том, что, когда-то очень давно, в Шотландии был свой собственный автопром. Через 4 года после выпуска машины на фотке (а она сделана в 1909 году), Albion Motors прекратил выпуск легковых автомашин.

aston_martin_logoНамного больше повезло производителю спортивных автомобилей Aston Martin. Компания была основана в 1913 году в Гейдоне (Gaydon) и, после всех перетурбаций получила название Aston Martin Lagonda Limited.  Хотя, везение это достаточно относительно — в отличие от успешного (в двадцатые годы прошлого века) Albion, фирма банкротилась дважды — в 1924 и 1926 годах, после чего, несколько раз переходила из рук в руки. Что интересно, выкупали ее не корпорации, а частные лица, в основном, представители британской аристократии.

Кстати, название Aston Martin, вопреки общему мнению, не представляет собой два имени (Астон и Мартин), как было принято в те годы. На самом деле, первая часть — это название местности, в которой была основана фирма, а вот Мартин — действительно имя одного из основателей компании. Как с этим смирился некий Бамфорд, который был вторым партнером, я не знаю, но вот так уж они назвали свое детище.

Слово Lagonda появилось в названии фирмы уже после Второй Мировой войны, когда очередной инвестор выкупил тихо помирающую компанию и объединил ее ресурсы с уже имеющейся в его (инвестора) портфолио, компанией Lagonda. Какое-то время, на рынке присутствовали машины под обоими брендами, но, затем, Lagonda тихо померла. Aston Martin планирует вернуть этот бренд на рынок в 2012 году, но насколько у них это получится — хороший вопрос.

После очередной перепродажи, компания попала в «лапы» к Ford, который стал вкладывать в нее достаточно серьезные средства. Надо сказать, что, несмотря на то, что отдачи Ford так и не дождался, у фирмы появился современный модельный ряд и она смогла достичь неплохих результатов.  В люблм случае, Ford продал почти все акции в Aston Martin компании Prodrive, которую профинансировали арабские инвесторы.

Из всей экспозиции, меня заинтересовала только эта машина:

dscf0200Это один из «джеймсбондовских» автомобилей (как вы уже догадались, ракеты и пулеметы в стандартный комплект поставки Aston Martin не входят, да и в списке опционального оборудования их нет).  Данный конкретный Aston Marting Vanquish «снимался» в картине Die Another Day (Умри, но не сегодня) и он просто нашпигован всяческими шпионскими примочками. Например, пара пулеметов, которые вылазят из вентиляционных решеток, 4 ракеты с инфракрасным наведением (ох, как бы мне это пригодилось — влупить в задницу очередному идиоту, который едет 60 в скоростном ряду и отказывается уходить в пустой медленный ряд), а также, парочка винчестеров. Несмотря на то, что машина явно спортивная, построена она на шасси внедорожника Ford Explorer (я не прикалываюсь), так что привод у нее на все колеса. Движок тоже фордовский, V8. Машина участвовала в съемках гонок на льду (в начальной сцене фильма) и имеет специальную коробку передач, которая позволяет ей двигаться со скоростью до 160 км\час задним ходом.

Продолжение следует.